Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт
Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт
Сайт "Русская фантастика"
Книги Василия Головачева
О Василии Головачеве
Иллюстрации к книгам Головачева
Форум Василия Головачева
Гостевая книга Василия Головачева
Архив новостей

Особый контроль

Назад  


      По словам инспектора, костюм выдерживал выстрел из "универсала", температуру до тысячи градусов, служил кондиционером и одновременно удалял все отходы метаболизма тела.
      - Здорово! - сказал искренне Филипп.- А из чего он сделан? Что за материал?
      Они уже входили на галерею станции, откуда начиналсятрехсоткилометровый туннель к поверхности планеты, кажущийся прозрачной голубоватой трубой. Труба упиралась в слойзмеящихся облаков и пропадала в их зеленовато-серой мути.
      - Материал? - переспросил Станислав.- Да самый что ни наесть простой - колония микроорганизмов, запрограммированнаяопределенным образом. Не отставай, пойдем парой, остальныеуже внизу.
      Ошеломленный Филипп ощупал на себе "колонию микроорганизмов".
      - "Вот так костюм! А почему он черного цвета? Не моглипокрасить в разные цвета?
      - Во-первых, потому что микроорганизмы поглощают солнечный свет и почти все виды радиации, а, во-вторых, любое красящее вещество для них - продукт питания.
      - Теперь понятно. Одно только неясно - зачем они нам вообще? Ведь Шемали - планета земного типа, как мне сказали.
      - Земного, да не совсем. Что ты привязался ко мне со своим мундиром? Не нравится, попроси легкий скафандр, а в"гражданском" тебя вниз никто не пустит, планета еще не проиндексирована по шкале безопасности.
      Они молча продолжали путь по галерее, сопровождаемыестрелкой путеуказателя, плывущей по стене, потом Филиппспросил:
      - А как это - в гражданском? Ты говорил, не пустят вгражданском...
      Томах не выдержал и засмеялся.
      - Ох и дотошный ты мужик, Ромашин! В "гражданском" - этословарный запас почти трехсотлетней давности, тогда почтиполовина населения Земли ходила в военном обмундировании, аостальные соответственно в гражданском. Ты часом не издеваешься? Историю-то в школе проходил, как и все.
      В конце галереи они надели вакуум-маски, вошли в белыйконус кабины лифта с цифрой "десять" на дверце, автомат-лифтер отсчитал десять секунд в обратном порядке, и мягкая, новластная лапа швырнула кабину с начинкой в туннель, в невообразимой дали сходящийся в точку.
      Полет продолжался ровно шесть минут. Видимо, чтобы нетравмировать путешественников эффектом-падения в бездну планеты, стены кабины не становились прозрачными во время полета, и Филипп не увидел Шемали с разных высот.
      Прозвучал предупреждающий сигнал автомата, та же мягкаялапа без усилий поймала кабину и почти нежно внесла в приемный зал лифта. Дверца отошла вверх, спасатели вышли из здания лифта в шемалианский день.
      Филипп остановился, пораженный открывшимся пейзажем.
      На первый взгляд на Шемали царили два цвета: черный ижелтый! Черный - почва, пологие склоны гор, полуразрушенныевременем скалы, желтый - мутное небо с яркими прожилками, лее и группа каких-то построек явно земного происхождения. Со временем Филипп разобрался в оттенках шемалианского ландшафта, но в первый момент своеобразие контраста - черное сзолотымбуквально потрясло его.
      Догнав ушедшего вперед Томаха, он подумал: а все же костюмы делают нас чересчур похожими на участников маскарада, разве что хвостов не хватает. Действие первое: черти спускаются в потухший ад! Вопрос - зачем? - Слава, мне толком никто и не объяснил, почему мы здесь. - Мне тоже,- отозвался Томах.- Потерпи, эксперт. Кстати, эксперту УАСС необходимо быть выдержанным, уверенным и многозначительно молчаливым. Хотя, с другой стороны, спасателитоже люди и могут...
      - Ошибаться,- подхватил Филипп.
      Томах с недоумением оглянулся.
      - Нет, эксперт, сомневаться. Только не ошибаться.
      Они вошли в самый большой из желтых куполов жилого комплекса экспедиции и, миновав тамбур, очутились в круглом помещении, просторном, уютном, с "настоящим" солнечным светом, льющимся с "небес" - весь потолок служил фоном видеопласта, отчего казалось, будто крыша купола отсутствует и внутрьзаглядывает веселое земное солнце.
      Купол, вероятно, был кают-компанией и одновременно командным пунктом экспедиции: за полупрозрачной перегородкой, делившей помещение на две почти равные части, виднелись силуэты каких-то аппаратов, низких пультов с виомами и мигающими индикаторами. Оставшаяся половина площади помещения была заставлена изящными столиками и всевозможной формы креслами, а у стены стояли рядом автобар и кухонный универсальный автомат, модель "Комфорт-91" на пятьдесят персон.
      Кают-компания была почти пуста: за двумя сдвинутыми столиками расположились гости с "Тиртханкара" и хозяева, хотякто из них кто - понять было трудно, одеты они были в такиеже черные костюмы. Филипп, приглядевшись, опознал толькоБогданова и Тектуманидзе, по. глазам. Остальные "черти" былинезнакомы. Один из них, - широкий, громоздкий, встал из-застола и пошел навстречу вновь прибывшим.
      - Заходите, гости дорогие, заходите смелее. Давайте знакомиться, Тарас Вернигора.
      - Ну, меня ты мог бы и узнать ради приличия,- сказал Томах, подавая руку.- Год назад вместе посещали секцию тайбо.
      - Вай, как нехорошо! - огорчился Вернигора.- Прости, дружище. Как же это я не узнал соперника по ковру, мявшего мнебока в течение трех лет?
      - Ромашин,- представился Филипп, протягивая руку, и словно попал в капкан.
      - Филипп - наш новый эксперт,- сказал Тектуманидзе, хотяэто было не совсем верно.
      - А я начальник экспедиции,- сказал Вернигора.- Эксперт, вы случайно не спортсмен? Мне кажется, я вас уже где-то видел. Да и рука у вас крепкая, тренированная.
      - Не случайно,- сказал Филипп, чувствуя себя неловкоиз-за того, что все внимание оказалось прикованным к нему. "Интересно, откуда видно, что я спортсмен? - подумал он.- Поглазам, что ли? Или он меня действительно видел где-нибудьна соревнованиях?"
      - Извини, Тарас, давай о деле,- вмешался Тектуманидзе.- Повтори еще раз те данные.
      - Да, о деле,- согласился Вернигора, отпуская руку Филиппа и возвращаясь к столу.- А дело состоит вот в чем. Экспедиция у нас квартирьерская, исследовательская группа немногочисленна, в ее составе всего двадцать восемь человек, астроительный отряд почти в девять раз больше. Вы, наверное, видели с воздуха некоторые наши сооружения, имеется в видузаконченные, остальные только начинают строиться. План застройки большой, экспедиция нуждается и в людях, и в технике, особенно в технике. И тут на тебе - груз с Земли не приходит!
      - Не понял! - удивился Томах.
      - Пока мы исследовали причины исчезновения грузов на Истории, точно такой же случай произошел здесь,- пояснил Богданов.- Четверо суток назад. Они решили дать пробный пусклинии, на Земле старт-камера освободилась, а финиш-камераздесь, у Шемали, даже не мяукнула.
      - Вот оно в чем дело. И Шалва знал об этом, но не сказални слова?
      - Не стриги мне усы на ходу,- проворчал осуждающе Тектуманидзе, хотел по привычке погладить усы, но наткнулся нагладкую черную поверхность костюма.
      - Но это еще не все,- продолжал Вернигора.- До исчезновения груза, вернее, До того, как с Земли нам передали, чтогруз к нам ушел, мы заметили "зеркала". Не придали им особого значения. Потом оказалось, что "зеркала" не совсем простые, но об этом я рассказывать не буду, пощупаете их сами. Ну, а вслед за открытием произошел срыв транспорта с грузом.
      - В таком случае нам надо проверить ретрансляционныестанции, а у вас нам делать нечего.
      - Кто знает...- загадочно сказал Вернигора.- Именно послепоявления "зеркальных перевертышей" и случилась эта историяс грузом. Так что вполне вероятно, что они каким-то образомсвязаны.
      - Погоди, ты же сначала говорил о "зеркалах". А "перевертыши" что такое?
      - Это одно и то же.
      - О "зеркалах" мы узнали уже от вас,- сказал Тектуманидзе.- С Земли на спейсер пришла ТФ-депеша об исчезновениигруза на Шемали, и вот мы здесь. Кстати, какого характерагруз должен был к вам прийти?
      - В основном оборудование терраформистов: комбайны длягрунтовых и горных проходок, плазменные резаки, аппаратураобъемного взрыва и так далее.
      - Весьма любопытно.
      Вернигора помолчал несколько секунд, собираясь с мыслями.
      - Мы разбили лагерь на Шемали два месяца назад. Сейчас, конечно, здесь почти никого нет, исследователи разбрелись повсем материкам планеты, строители и терраформисты успелипостроить себе стационарный поселок, и база, по существу, превратилась в пункт обслуживания отрядов, тем более чтолифт от орбитального метро тоже опущен сюда. И все было быхорошо, если бы не инцидент с грузом. Ну, и "зеркальные перевертыши" - тоже интересная штучка.- Начальник экспедицииподождал вопросов, не дождался, кхекнул и продолжал: - Представьте, что на скале, возле которой проходили раньшедесятки раз, вдруг начинает отражать свет одна из плоскихграней! Как самое настоящее зеркало. Это тем более впечатляет, что цвет скал здесь, сами видели, черный или темно-коричневый. Естественно, мы заинтересовались явлением, обнаружили еще несколько "зеркал" в разных местах, стали изучатьи... давайте я вас провожу к одному из них. Лучше один разувидеть, чем сто раз услышать. Самое интересное, что "зеркала" способны перемещаться. То есть видеть их в момент перемещения никто не видел, но стоит группе сменить место базирования или работы, как на новом месте вскоре обязательновозникает "перевертыш". А на старом исчезает.
      - Не очень-то это впечатляет,- проговорил Томах.- Похоже, вы открыли новое физическое явление - и только. С чем ипоздравляю, Разве разведчики не предупреждали вас о подобныхявлениях?
      - В том и дело!
      - Это не аргумент. Я все равно не вижу причины, из-за которой нас погнали за тридевять земель.
      - Слава, ты просто плохо информирован,- вмешался Богданов.- Дело в том, что и на Истории, вращающейся вокруг Садальмелека, обнаружены какие-то "зеркала". И у меня смутноепредчувствие, что я нечто подобное...- Он замолчал.
      Томах подождал продолжения.
      - Вот как? Зачем же тогда мы не высадили десант на Садальмелеке, а сразу двинули сюда?
      - Те "зеркала" на Истории с исчезновением транспорта никто не связывал,- сказал Тектуманидзе.- Когда пришел приказдвигаться к Шемали, еще не было известно о здешних "зеркалах". Но теперь понятно, что "зеркала" и пропажи действительно взаимосвязаны, и нам придется заняться ими вплотную, физические параметры "зеркал", я надеюсь, зафиксированы?
      Вернигора встрепенулся.
      - Конечно. Одно из них совсем рядом с базой, на Вепре - это скала такая.- Начальник экспедиции встал, жестом пригласил всех за собой.- Не удивляйтесь, скалы на Шемали - одноиз чудес света! Формы их столь разнообразны и удивительны, что ребята уже не раз докладывали мне о находках "развалингородов". Пойдемте, покажу вам "зеркало". Захватите антигравы, а то пешком ходить по местным буеракам не слишком приятно.
      Спасатели вышли из помещения, окунаясь в мрачное "подземелье" шемалианского ландшафта, такие же угрюмо-черные всвоих костюмах, как и окружающие долину скалы, словно ониискони принадлежали этому миру и могли в нем растворятьсябез следа.
      И тут Филипп понял причину своего недовольства тем, чтокостюмы будят мрачные ассоциации. Недаром крупные видеописатели современности обращали внимание на моральную сторонукосмической экспансии человечества, и в связи с этим Филиппдаже вспомнил тему одной из видеоповестей: "Всегда ли человек несет с собой добро?" Факт - должен! Но вот несет ли? Слишком часто в поисках новых сырьевых и энергетических ресурсов он не заботится о "побочных" явлениях своего вмешательства в природу,, и в результате приходится восстанавливать экологическое равновесие чуть ли не в масштабах планеты, как это было век назад с Землей. Других примеров Филиппне знал и решил при случае расспросить об этом Томаха, неведая, что своими расспросами даст толчок к решению завязавшейся глобальной проблемы, первые признаки которой - исчезновение грузов и появление "зеркал" - они только начали изучать.
      Он оглянулся назад, по-новому всматриваясь в расположениебазового лагеря экспедиции, и вдруг заметил над входим в соседнее здание странную лучистую звезду, "играющую" цветовуюгамму: от голубого, до багрового, по три вспышки на каждойчастоте. Филипп живо припомнил найденную им "звезду" на пульте управления ретранслятором.
      - Что остановился? - окликнул его Богданов.- Не зевай, эксперт.
      Один за другим люди поднялись в воздух, и Томах, стартовавший последним, весело прокричал:
       Это в пору полнолунья В ночь Иванову случилось -
       Кавалькада чертовщины Пронеслась тесниной Духов *.
      Лагерь остался позади, приблизилась цепь скал, и в самомделе напоминавших руины. Вернигора резко спикировал к однойиз них и встал на толстый ковер мха коричнево-красного цвета. Остальные опустились рядом, с любопытством оглядываясь, по сторонам.
      Скала с "зеркалом" напоминала очертаниями диковинногозверя, сходство с вепрем она имела весьма отдаленное, ноощущение мрачной мощи, реальной угрозы от этого не проигрывало.
      "Зеркало" представляло собой трехметровую плоскость, отполированную до такой степени, что она отражала свет не хуженастоящего металлического зеркала. Фигуры людей в. нем искажались самым причудливым образом, хотя поверхность "зеркала" на глаз казалась абсолютно ровной. Филипп поймал себя намысли, что это "зеркало" весьма напоминает ему недавний розыгрыш с
      * Гейне Г. Рейнеке-лис. "динго" в рабочем кабинете института, розыгрыш, так и оставшийся неразгаданным.
      - Вот такие пироги,- сказал Вернигора, разводя могучимируками; его двойник в "зеркале" тоже "развел руками, но вывернутыми в локтях.- Из физических параметров, отличающихэто место от других, следует отметить слабую магнитную аномалию, да еще, пожалуй, микроволновой фон. Все материалы явам выдам в лагере, Ну, посмотрели?
      - А ведь отсюда открывается отличный вид на весь лагерь! - заявил, вдруг Томах со странной интонацией. Он был единственным, кто не подошел, сразу к "зеркалу", а сначала обошелплощадку кругом.
      - Может быть,- пожал плечами, начальник экспедиции.- Никогда об этом не задумывался.
      Он подошел к Станиславу, приставил руку козырьком ко лбу.
      - Гм, действительно... ну и что?
      Томах оглянулся на Богданова.
      - Не знаю... ничего определенного, просто показалосьстранным. Филипп, я помогу тебе с контрольными замерами. Какая нам понадобится аппаратура?
      - Вся, что есть,- резонно заметил Филипп, толком еще незная, что именно придется замерять.
      - Снабдим, - заверил спутник Вернигоры.- Хотя мы сами тутобнюхали все до камешка.
      - Кстати.- Вернигора поднял с площадки угловатый черныйобломок камня.- Это знаменитая шемалианская горная породапсевдоникс. Смотрите.
      Он с размаху ударил камнем о выступ скалы, и тот рассыпался фонтаном осколков.- Начальник экспедиции поднял несколько кусков и подал спасателям. В местах сколов обломкиотливали фиолетовым и красным цветом, и каждый из них напоминал недоработанную скульптуру - удивительные фигурка людей, зверей, птиц, изделий рук человеческих.
      - Что это? - спросил скептически Тектуманидзе, вертя вруках одну из фигур.- Как ты это делаешь? Фокус?
      - Отнюдь. Это так называемая спонтанная асимметрия кристаллизации породы. Явление сверхредкое, если не единственноев своем роде. Но псевдоникс не последняя достопримечательность планеты, здесь много работы и для ксенобиологов, и ботаников, и зооморфологов. Нам повезло, что мы тут первые. Планета, как мне кажется, подпадает под статью эстетическихресурсов человечества, как зона отдыха. Но я еще не все показал. Ждите.
      Вернигора повернулся к "зеркалу" и с ходу вошел в него, как в открытую дверь.
      Филипп ожидал стеклянного удара и фейерверка осколков, ноповерхность "зеркала" чуть помутнела, а потом восстановилазеркальный блеск, отражая мир перед собой. Вернигора исчез!
      Потрясенные гости переглянулись. Филипп открыл рот, собираясь рассказать Томаху о своей встрече с подобным зеркаломв своем институте, но передумал.
      - И что дальше? - спросил Тектуманидзе спустя минуту.
      - Подождем,- сказал один из старожилов.- Он появится минут через десять-пятнадцать. Максимальная задержка выхода из"перевертыша" тридцать три минуты, минимальная - восемь, мызамеряли. Чем объясняется разброс, неизвестно.
      - А что там происходит с входящим?
      - Да ничегошеньки. Не успеваешь сообразить, как уже выходишь! То есть для входящего проходит буквально мгновение, авыходит он через полчаса, причем не задом, а так, будто егонезаметно повернули на сто восемьдесят градусов.
      Спокойная гладь "зеркала" вдруг пошла рябью, затуманилась, из нее вынырнула нога и рука идущего человека, потомвесь Вернигора.
      - Ну как?
      - Потрясающе! - сказал Тектуманидзе.- Дверь в параллельное измерение, не иначе. Я даже не уверен, что оттуда вышелименно ты. Вдруг вы обменялись?
      - С кем? - опешил начальник шемалианской экспедиции.
      - Со своим двойником из зеркального мира. Представляешьпоследствия? Придется тебя подвергнуть изучению и обследованию, как и само "зеркало".
      Вернигора рассмеялся.
      - Шутишь.
      - Ничуть,- жестко сказал Тектуманидзе. - Вероятность - существования "зеркальных миров" " после работ Баташова-Каэдо-Сайкса доказана наукой, так что смеяться рано. Ты мог быи сам скумекать, где можно рисковать, а где нет. Я, конечно, не верю в подобный обмен, но я безопасник и обязан проверитьлюбую возможность.
      Вернигора посерьезнел.
      - Пожалуй, ты прав, - я не учел всех последствий. Но ведьи мы не лыком шиты и прежде, чем уходить в "другие измерения", проверили все дистанционно. Что ж, будем исследоватьфеномен со всех сторон, в том числе и со стороны медицины ибиологии. Я готов.
      Через Тюлчаса, побродив по скалам, спасатели вернулись влагерь, нагруженные ворохом впечатлений от "зеркальных перевертышей", и диковинных ландшафтов Шемали, размышляющие о еепоразительных особенностях. Филипп прикидывал, сообщить лиТомаху о встрече с "зеркалом" на Земле, но решил повременить, сначала изучив феномен "перевертыша", хотя его и поразила полная идентичность явлений. Он не придал значениясерьезности того, о чем предупредил Тектуманидзе, такая мераответственности была ему пока не по плечу,
      Филипп продиктовал дежурному бортинженеру "Тиртханкара" список необходимой аппаратуры, крторой не оказалось у гостеприимных хозяев, ив ожидании ее прибытия решил еще немногопобродить в окрестностях лагеря. Томах с Богдановым на антигравах отбыли в неизвестном направлении, а Тектуманидзеверяулся на корабль, так что новоиспеченный эксперт осталсяв одиночестве, предоставленный самому себе.
      У лагеря он, к своему удивлению, встретил Аларику. Разговора не получилось: она явно хотела остаться одна, а Филипптак остро чувствовал ее желания, что вовремя остановил язык, готовый завести куда угодно. Во взгляде Аларики мелькнулаблагодарность, она оценила его сдержанность. Они разошлись вразные стороны, хотя Филиппу как никогда хотелось многое поведать и многое услышать в ответ. Дразнящая женственная красота Аларики, которую не портил даже черный костюм, превративший ее в лукавую ведьму из старинных сказаний, разбередила душу, и чтобы восстановить утраченное душевное равновесие, Филипп заставил тело работать физически - взобрался навал древней морены, превращенный выветриванием в стену бастиона с башнями и бойницами. И обнаружил здесь еще одно"зеркало". Воровато оглянувшись, сунул руку в гладкую плоскость. Рука исчезла. Ни тепло, ни холодно. Филипп попыталсявыдернуть ее обратно - не тут-то было! Впечатление такое, что рука вмурована в монолит! Вперед - пожалуйста, а назад - легче отрезать. Потоптавшись у "зеркала", понимая, что выглядит со стороны смешно, он вынужден был пройти "перевертыш", и вышел обратно без всяких вторичных эффектов - кромезадержки во времени (на двадцать две минуты, как он узналпотом).
      Вспомнив замечание Станислава, Филипп посмотрел на лагерьи странное подозрение зародилось в мозгу - с этой точки лагерь также просматривался великолепно!
      Эксперт оперся рукой о камень и невидящее уставился накакое-то тщедушное существо, уползавшее из-под ног под защиту каменного козырька. Черт возьми! Развивая мысль Славы, "зеркала" можно представить как своеобразные следящие устройства! С туннельным пространственным эффектом. Но кому этонужно - следить за лагерем! Аборигенам? Чушь! Планета признана необитаемой... Тогда кому?
      Филипп поморщился, а подозрение уже крепло, превращалосьв уверенность: не чушь, не чушь! Недаром и Шалва связал события - грузы и "зеркальные перевертыши". И Земля тоже, случаи-то уже не единичные! Сначала на Истории, теперь на Шемали, да и дома, на Земле, хотя непонятно, за кем там следить. За ним, Филиппом? Невелика шишка... А, может быть, совпадения? С чего это у меня вдруг заиграло воображение? Как тамговорил Слава: эксперт должен быть выдержанным и многозначительно немногословным... если нечего сказать.
      Он усмехнулся, сделал шаг и... шарахнулся в сторону: ползущее лохматое существо, похожее на шапку-ушанку, вдругподпрыгнуло, плюнуло в его сторону чем-то желтым и издалотаквй дикий вопль, что с минуту со всех сторон доносилоськаркающее эхо.
      Существо, как ни в чем не бывало, опустилось на камни ипоползло прочь, не сводя с замершего человека нескольких парглаз-бусинок.
      - Однако! - пробормотал оглохший Филипп и вежливо приподнял несуществующую шляпу.- Простите, сэр, я вас, кажется, напугал? Но и вы в долгу не остались, так что дуэли не будет.
      Засмеявшись, он повернул назад, прыгая с камня на камень, спустился к подножию "крепостной стены", еще раз посмотрелсяв "зеркало", невозмутимо, отражающее желтый пламень неба, иприпустил к таким же чистым и желтым куполам лагеря.
      Три дня провел Филипп возле таинственных "зеркальных перевертышей". Ему помогали инженеры "Тиртханкара", неразговорчивые парни, понимающие друг друга с полуслова, и Томах.
      На исходе вторых суток при погружении в "зеркало" универсального всеволнового измерителя внезапно сработал один измалых ТФ-трассеров, несмотря на "малость" весивший на Шемаливместе с гравитационной антенной около трех тонн. ТФ-трассеры применялись на космолетах для определения координат выхода корабля из ТФ-канала, Филипп настоял взять два аппаратаскорее из упрямства, чем по необходимости, все-таки таймфаговая аппаратура была его слабостью, и вот один из взятых ссобой трассеров выкинул красный сигнал.
      Филипп сначала даже не поверил глазам, узрев сигнал, нораздавшийся вслед за этим гудок заставил его подскочить кпирамиде трассера.
      - Эхо! - растерянно сказал он, заметил вопросительныйвзгляд Томаха.- Трассер обнаружил волновое эхо в пространстве! Кто-то где-то рядом только что провел сеанс ТФ-связи!
      - Точно,- подтвердил один из инженеров, подходя к трассеру и наклоняясь над плечом Филиппа.- Трассер обнаружил таймфаговый "след", еще тепленький.
      - Ну и что? - сказал Томах.- "Тиртханкар" передал на Землю ТФ-депешу... или Вернигора разговаривал с Землей.
      Филипп отрицательно мотнул головой.
      - Частоты наших каналов ТФ-связи лежат далеко в сторонеот принятого "эха". Да и мощность невелика... Кстати, почему-то не сработал второй трассер, странно...
      - Ничего странного,- сказал инженер.- Диапазон частотвторого на порядок меньше, вы же видите класс. Мы используемего только для определения фона и грубой ориентации в евклидовом пространстве.
      Филипп вспомнил свои странные предположения, и сердцеснова сжала холодная лапа тревоги. Он бегло просмотрел данные, полученные с помощью многочисленных датчиков, измерителей полей и другой аппаратуры, высвеченные на терминалекомпьютеркоординатора исследовательского комплекса, и решилпоговорить с Томахом. Но Станислав сам подошел к нему, удивительным образом уловив его смятение: лица людей скрывалисьпод масками и мимики лица Филиппа он видеть не мог.
      - Что-нибудь случилось? Ты какой-то растерянный.
      Филипп невольно посмотрел на блистающее "зеркало".
      - Отойдем,- решил Томах и отвел его в сторону.- Рассказывай. Что, встречал "зеркальные перевертыши" раньше? Я видел, как ты реагировал на эффектный вход Вернигоры в "зеркало".
      - Мне кажется, точно такое же сначала появилось на Земле.- Филипп рассказал о своей встрече с "зеркалом", котороеон принял за видеопризрак "динго".
      - М-да.- Станислав по-новому взглянул на друга.- Интересный крен получается. Сначала Никите на Земле повстречалось"зеркало", теперь, оказывается, и тебе тоже...
      - Никите?! Когда?
      - В тот вечер, когда нас собирал Керри. Его "прыгунок" врезался в нечто, напоминающее "зеркальную стену" и... оказался развернутым на сто восемьдесят градусов без всякогоущерба. Из-за этой встречи Никита и опоздал, помнишь? "3еркало" держало его около пятидесяти минут.
      - Вот так номер! Что же это означает?
      - Только одно, мой друг, - за нами кто-то установил наблюдение. Ведь если я тебя правильно понял насчет "эха", "зеркало" только что передало сообщение, так?
      - Примерно так. Никогда не думал, что такое возможно! В таком случае "зеркальные перевертыши" суть таймфаговые станции с неактивным выходом и временной задержкой, иными словами - накопители-передатчики информации. Они явно не имеютсвоих энергопитающих систем, и тем не менее не связаны сосвоими хозяевами все время ТФ-каналами, а выдают информациютолько при облучении. Направленная ТФ-волна инициирует их и"снимает" запасенную информацию. Только в этом случае энергия им не нужна. Зато теперь мы можем попытаться запеленговать их ТФ-передатчик, надо только разработать и изготовитьна основе трассеров пеленгационную аппаратуру в нужных диапазонах и с необходимой чувствительностью. Одно мне непонятно: зачем "зеркалам" такие экзотические свойства? Имею в виду "вывертывание наизнанку".
      Станислав хмыкнул, оглянулся на "зеркало", равнодушное ковсему, как казалось недавно, вздохнул:
       Драгоценное зеркало ждет,
       Чтобы в нем отразился цветок,
       Но об этом узнает ли тот,
       Жду кого я в назначенный срок! *
      Филипп озадаченно посмотрел на спасателя.
      Томах улыбнулся глазами.
      - Учись удивляться спокойно, эксперт... хотя твои предположения несут больше вопросов, чем ответов. Да, "зеркала", вероятно, следящие устройства. Но чьи? На Шемали нет и небыло разума, как и на Истории, кстати.- Томах задумался намгновение.- Ты не обижайся, в твоей компетентности никто несомневается, но... не ошибаешься ли ты?
      Филипп улыбнулся, собираясь ответить, что обижаться тутне на что и надо будет, конечно, не раз проверить новыесвойства "зеркал", но Томах снова угадал его мысли и благодарно сжал ку.
      - А не напрасно мы тебя взяли, ей-богу! Помог ты нам здорово! Но все-таки постарайся проверить свои выводы, а?
      - Буду ждать следующего "эха",- сказал Филипп; ему, конечно, давно осточертели мрачные, подавляющие психику пейзажи Шемали, хотелось скорее очутиться на Земле, окунуться впривычную атмосферу забот, тренировок и творческого поиска в"мыслительном" центре ТФ-института, но вслух он этого несказал.
      "Тиртханкар" вернулся на Землю лишь спустя две неделипосле разгадки тайны "зеркальных перевертышей", относительной, разумеется: свойства "выворачивателя" остались неразгаданными. Повторные, более тонкие измерения полей вокруг них, а также вблизи "звезды Ромашина", бесстрастно продолжавшейвысвечивать "нотную гамму", не подтвердили и не опроверглигипотезу Филиппа - "зеркала" есть своеобразные пассивныеследящие системы, выдающие ответ при облучении их ТФ-полем. Кем они были установлены и с какой целью, осталось также неизвестным. Вернее, можно было догадаться, что целью этих неведомых любопытных,
      * Вэнь Тинъюнь. Мелодия Пусамань. получивших собирательное название Наблюдатель, является слежение за действиями исследовательских групп на Истории и Шемали ("зеркала" на Истории изучали "настоящие" эксперты Управления, об этом Филипп узнал от Томаха уже на Земле), нотак ли это на самом деле, никто наверняка знать не мог. К сожалению, запеленговать передачи хозяев "зеркал" не удалось: во-первых, потому что чувствительность имеющейся враспоряжении людей аппаратуры была на два порядка ниже, чемследовало, во-вторых, работала она в узкой полосе спектра и, в-третьих, "зеркала" вскоре исчезли, сначала на Шемали, потом на Истории. Как они образовывались - то ли вырастали, как живые существа или растения, то ли передавались поТФ-каналу с планет Наблюдателя - физики установить не могли.
      Но отделу безопасности УАСС это обстоятельство не помешало пробить тревогу, и полетели во все концы контролируемогокосмоса, на периферию исследуемой зоны ТФ-депеши о странныхявлениях в пограничных ее слоях, на переднем крае неизведанного, где появлялись пока только земные разведкорабли, инапряглась в настороженном молчании, чутко вслушиваясь ивсматриваясь в поле тьмы непознанных пространств, гигантскаязащитная система человеческой цивилизации...

Назад  
Василий Головачев =>> Автор: Биография | Фотографии | Интервью | Off-лайн | Премии
Произведения: Библиография | Циклы | Романы | Повести | Рассказы
Галерея: Картинки | Иллюстрации  Конкурсы   Форум  Архив

© Официальная страница Василия Головачева, 1998-2012 гг.

Рисунки, статьи, интервью и другие материалы НЕ МОГУТ БЫТЬ ПЕРЕПЕЧАТАНЫ без согласия авторов или издателей.

Оставьте ваши пожелания, мнения или предложения!
©2016 Василий Головачев (http://www.golovachev.ru)
Дизайн Владимир Савватеев, 2004
Верстка Павел Белоусов, 2004