Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт
Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт
Сайт "Русская фантастика"
Книги Василия Головачева
О Василии Головачеве
Иллюстрации к книгам Головачева
Форум Василия Головачева
Гостевая книга Василия Головачева
Архив новостей

Война с джиннами

Назад  


      - Я уже работаю, советник, и отдал все необходимые распоряжения. Жаль, что в системе нет твоего внука, я бы скинул это дело на него.
      Ромашин отвел взгляд, с усилием сохраняя бесстрастный вид. Артем, посланный на Полюс Недоступности, не выходил на связь уже третьи сутки.
      - Вернется, я его заберу у пограничников, не возражаешь? - продолжал комиссар.
      - Не возражаю, - шевельнул каменными губами Игнат. - Надо срочно допросить Куличенко.
      - Кого? - не сразу сообразил Сосновский.
      - Начальника службы безопасности Джадда. Он засветился в этом деле дважды: когда летал с Оскаром Файнбергом во время пропажи гонщика и теперь. Это отнюдь не случайно.
      - Ты думаешь?..
      - Думаю я редко, - усмехнулся Ромашин. - Я просто уверен. Допроси этого сукиного сына прямо сейчас, пока его босс не перехватил инициативу.
      Сосновский снова придвинул к губам микрофон:
      - Федор, где сейчас находятся уцелевшие парни, Родригес и Куличенко?
      - На борту моего "Гепарда", разумеется, в госпитале.
      - Я сейчас поднимусь к тебе. У меня к ним есть пара вопросов.
      Комиссар посмотрел на пилота, и пограничник все так же молча погнал когг к яркой звездочке спейсера, зависшего над Энцеладом в полутысяче километров от его поверхности.
      На громаду Сатурна, освещенного сбоку Солнцем, и на гигантское сверкающее поле колец пилот, в отличие от пассажиров, не обращал никакого внимания. Он работал в системе Сатурна давно и, очевидно, привык к его красотам, хотя, по мнению Игната, привыкнуть к диковинной панораме гигантской планеты с ее сверкающими кольцами было невозможно.
      Когг крутанул карусель финиш-стыковки со спейсером "Гепард", хищно зализанным видом чем-то действительно напоминавшим животное из семейства кошачьих, и оказался в транспортном ангаре огромной - четыреста метров по длине - машины для преодоления космических пространств и контроля границ человеческих поселений в Галактике.
      Гостей в зале оперативного управления спейсера ждали трое: командор погранслужбы Федор Конюхов, кряжистый, седовласый, с тяжелым бугристым лицом, начальник службы наблюдения за пространством Танака, маленький, тихий и бесстрастный, как и все японцы, и заместитель главы СЭКОНа Кийт Нордиг. По-видимому, Нордиг прибыл на борт спейсера буквально за минуту до безопасников, потому что Конюхов втолковывал ему что-то, показывая на виом, в растворе которого вариаторы со всех сторон демонстрировали место трагедии.
      Нордига Игнат не любил за вечно недовольный вид и заносчивость, однако с ним приходилось считаться, так как этот желчный человек имел большие связи во властных структурах и мог подложить свинью кому угодно и когда угодно. Вместе с директором СЭКОНа Фариной Делануа он составлял дуэт так называемой "белой оппозиции" нынешнему председателю Правительства Касонго Нкуву (Нкуву был афроидом, родился в Эквадоре) и давно пытался вместе с другими претендентами на пост председателя, в том числе с Пурвисом Джаддом, объявить Касонго Нкуву импичмент.
      - Иди к Куличенко, - одними губами сказал Сосновский Ромашину. - Поговори с ним, я отвлеку этого индюка.
      Игнат поздоровался со всеми присутствующими в зале и тут же вышел, пообещав присоединиться к ним через минуту. Куличенко и Родригеса он нашел в госпитальном отсеке спейсера. Оба пострадавших уже пришли в себя и требовали у медперсонала выпустить их на основании прекрасного самочувствия.
      Увидев Ромашина, Куличенко умолк, вопросительно поднял брови. Он хорошо знал бывшего комиссара службы безопасности, с которым ему приходилось сотрудничать во время перемещения Джадда по Земле и в космосе. Со своей стороны и Ромашин знал его не хуже. Поэтому сразу взял быка за рога:
      - Что случилось, Павел? Мне сказали, что вы были очевидцами трагедии.
      Родригес и Куличенко переглянулись.
      - Мы ничего особенного не увидели, - сказал начальник службы безопасности Джадда ровным голосом. - Что-то сверкнуло, купол поселка разлетелся на части, как при попадании ракеты, и наш триер бросило взрывной волной в штопор. Инк с пилотированием не справился, мы вонзились в ледяной торос. Это все, что мы помним.
      В глазах Игнасио мелькнула неуверенность, и Ромашин понял, что Куличенко чего-то недоговаривает, а может быть, и вовсе лжет.
      - Вы действительно больше ничего не видели?
      - А это что, допрос? - воинственно осведомился Игнасио Родригес.
      - Еще нет, - спокойно сказал Игнат. - Допрашивать вас будут другие люди и в другом месте.
      - По какому праву?
      - По праву выявления истины. Вы говорите неправду, мистер Куличенко, и если я это докажу...
      - Не слишком ли много на себя берете, господин советник? - раздался сзади чей-то скрипучий голос.
      Ромашин обернулся.
      В зал управления входил Пурвис Джадд в сопровождении целого отделения охраны числом в шесть человек. Это был коротышка с морщинистым неприятным лицом человека, только что убившего всю свою семью. На узких синих губах Джадда вечно, как прикленная, лежала кривая брезгливая усмешка.
      - Если вы не оставите моего служащего в покое, я подам на вас в суд, - продолжал Джадд, семеня короткими ногами. - Прошу вас уйти.
      Игнат молча поклонился и вышел из госпитального отсека, уже будучи твердо уверенным, что Куличенко и Родригес _знают_, что произошло на Энцеладе.
      
      Глава 5
      ТЮРЬМА МРАГ-МАХХУРА
      
      Несмотря на протесты психики: все на этом корабле казалось гипертрофированным, странным, чужим, раздражало и подавляло, - им удалось пройти по его коридорам на самое "дно" гиганта и обнаружить зал, из которого Черви Угаага начинали буравить землю, прокладывать подземный ход.
      Зал имел форму сморщенного коровьего вымени с одним соском. Вверху - шире, книзу сужался, превращаясь в гофрированный "коровий сосок" диаметром около десяти метров. Стены его были гладкими, словно покрытыми глазурью, и отливали серебром. Он был совершенно пуст и темен, светился лишь гофрированный отросток, уходящий в глубину земли, искать здесь было совершенно нечего, но Артем не пожалел времени на обследование зала и был вознагражден за терпение.
      Прямо в центре потолка, точно над начинавшимся тоннелем он обнаружил аккуратно проплавленную ямку в форме креста. Оставить же этот знак мог только Селим фон Хорст, предвидевший появление соотечественников. Другого объяснения находке у Артема не было. Ульрих тоже считал, что крест вырезал дед, чтобы дать понять идущим вслед, куда он направился, однако поручика больше интересовал тоннель, поэтому он рвался вперед, не желая отвлекаться на мелочи.
      По относительному времени похода им пора было делать привал, разбивать лагерь, ужинать и отдыхать. Но у Артема тоже возникло ощущение _приближения_ к цели, и он решил сдвинуть на час распорядок дня, а в случае необходимости развернуть защитный модуль, прямо в тоннеле.
      Подвесив себя по оси хода, они начали спускаться вниз, разглядывая проплывающие мимо складчатые, зализанные, гладкие стены тоннеля, косо уходящего в недра планеты. На глубине примерно ста метров от дна болота ход повернул в сторону башни могильника, вершину которого десантники видели с высоты горного хребта, и стал горизонтальным, хотя далеко не таким прямым и ровным, как дороги, соединявшие могильники с "джиннами". По-прежнему внутри него не попадалось ничего, что указывало бы на посещение этих мест другими людьми или аборигенами, и лишь след, оставленный старшим фон Хорстом в ковчеге, грел душу, обещая какие-то открытия и встречи.
      Если только полковник жив, заключил Артем беседу с самим собой. Хотя в глубине души он был уверен, что все обойдется. Селим фон Хорст был не из тех людей, кто сдается в плен обстоятельствам, даже в самых безнадежных ситуациях.
      От ковчега Червей Угаага до могильника с "джинном" по прямой было около восьмидесяти километров. Большую часть этого расстояния отряд преодолел за полчаса, не встретив ни одной живой души, ни одного пятна плесени, колоний грибов или каких-либо растений. Тоннель, проложенный Червями в толще пород планеты, был стерильно чист, будто его охраняла и поддерживала в первозданном виде какая-то незримая сила. Затем инки "кокосов" уловили изменения полевой обстановки внутри хода, и Артем снизил скорость передвижения.
      - Пахнет жареным, - сказал Ульрих, переводя цифровой доклад инка на образный человеческий язык.
      Артем с ним согласился.
      В воздухе действительно появились слабые следы дыма, расплавленного металла и камня, сгоревшего пластика и дерева, словно в тоннеле не так давно бушевал пожар.
      Или шел бой, подвел итог своим размышлениям Артем.
      Он оказался прав.
      Десантники вылетели в дынеобразный зал с неровными светящимися стенами и остановились, разглядывая его внутренности.
      Стены, пол и потолок зала оказались не просто неровными, они были покрыты шрамами, кавернами, дырами и длинными зигзагообразными оплавленными полосами. В потолке зиял овальный пролом, явно пробитый "глюком", а пол пересекала глубокая канава, покрытая спекшейся коркой горевшего камня, которую мог проделать только разряд аннигилятора. Здесь действительно шел бой, причем относительно недавно, с месяц назад, с применением новейших систем оружия: от лучевых излучателей до "неймса" и "глюка". Кто с кем воевал, было неизвестно, однако, судя по совпадению срока молчания полковника и времени, прошедшего с момента боя, речь могла идти только о схватке Селима с одной из банд, охотившихся за живыми "джиннами". Она следила за полковником и, настигнув в подземелье, заставила сражаться. А так как он не вышел после этого на связь, вывод был неутешителен: скорее всего полковник Хорст погиб.
      - Они его... здесь... - прошептал Ульрих.
      - Не торопись хоронить деда, поручик, - глухо отозвался Артем. - Я его хорошо знаю, его невозможно застать врасплох. Будем надеяться, что он остался в живых.
      Прежде чем двинуться дальше, он еще раз внимательно осмотрел место боя, находя новые детали и предметы. В одну из стен был вплавлен зазубренный металлический обод, на полу из лужи застывшего камня торчала скрюченная рука с почерневшим бластером. Еще одна металлическая крышка была впрессована в потолок, пересеченная очередью стеклянных всплесков. По-видимому, бой шел и между киберзащитниками наподобие того, который имелся у десантников, и эти машины дрались до тех пор, пока не уничтожили друг друга.
      - Рука! - воскликнул Ульрих, заметив своеобразный памятник погибшему здесь человеку.
      - Вижу, - сказал Артем. - Успокойся, это не полковник. Твой дед был вооружен посерьезней, а это обыкновенный бластер. Я вижу здесь три трупа, точнее, то, что от них осталось, но Селима среди них нет. Идем дальше. Мим, на разведку.
      Киберзащитник послушно скользнул к дальнему концу зала, углубился в тоннель и спустя минуту вылетел в другой зал, намного больше первого. Его видеокамеры передали изображение зала десантникам, и те увидели внутренности гигантской пещеры, которую вырыли Черви Угаага под могильником со "спящим джинном".
      Пещера имела форму купола с достаточно ровным блестящим полом коричневого цвета. Стены купола испускали прозрачное желтое свечение, изрезанные параллельными линиями таким образом, что создавалась ромбическая насечка. В полу пещеры виднелся котлован конической формы, самый натуральный кратер, окруженный валом из громадных каменных глыб, внутри которого мерцала какая-то дымящаяся жидкость. Кроме того, котлован окружали огромные неровные колонны в форме берцовых костей человеческого тела, подпиравшие купол зала. А в потолке была видна выпуклая светящаяся линза диаметром в полсотни метров, прозрачно-оранжевая, с бродящими внутри более яркими искрами.
      - "Глаз" Мраг-Маххура! - пробормотал Артем.
      - Что? - не понял Ульрих, также поглощенный созерцанием картины. - Какой глаз?
      - Аборигены называют такие линзы "глазом" Мраг-Маххура, это их бог зла. Точно такую же линзу мы видели с твоим дедом... и кое с кем еще дважды.
      - Да, я не сразу сообразил... Эксперты считают, что "глаз" - это своеобразный "интроскоп", смотровой колодец Червей. С его помощью они наблюдали за "джиннами" внутри могильников.
      - Возможно, назначение "интроскопа" шире. Твой дед предполагал, что "глаз" представляет собой канал обратной связи. Черви каким-то образом общались с несдохшими Демонами, а те, в свою очередь, влияли на Червей.
      - Может быть, даже исполняли их желания?
      - Ну, это вряд ли возможно. Тогда изменился бы весь мир, я имею в виду планету, да и сами Черви тоже.
      - Они могли использовать силу "джинна" потихоньку, не на всю мощь, чтобы не отреагировала спайдер-система, как это было с Зо Ли. Ведь он включил Демона, и "псы" уничтожили их обоих. Не так ли?
      - Не понимаю, как это можно использовать "джинна" потихоньку. Он же не консервы. Хотя, с другой стороны, неизвестно, чего хотели добиться Черви, зачем пытались разбудить "джиннов".
      - Для войны с кем-то...
      - Допустим. Хотя логика негуман темна, а их этика непонятна. Факт, что они по каким-то причинам воевали друг с другом, факт, что их соседи пытались воспользоваться их оружием. Пусть выводы делают экзопсихологи ИВК. Мы пришли, чтобы спасти твоего деда.
      - У меня есть еще одно задание, - тихо проговорил Ульрих.
      Артем оглянулся на прозрачный силуэт спутника.
      - Не понял!
      - Контакт. Мне нужно установить контакт. - С кем?!
      - С... Червями Угаага.
      - Но ведь они давно ушли с Полюса!
      - По косвенным данным, Червям удалось запустить "джинна". Изредка пространство вокруг Полюса сотрясает судорога нелинейного ТФ-разряда. Впечатление такое, будто кто-то выбрасывает с планеты в ТФ-режиме энергопакеты.
      - Ну, это могут быть наши ученые... кто-то из них экспериментирует с тайм-фагом...
      - Мы тоже так думали, но характеристики разряда настолько необычны, что... в общем, мое начальство считает, что по крайней мере один из Червей использует уцелевшего "джинна", и мне нужно попытаться установить с ним связь.
      - Зачем?
      Ульрих не сразу нашелся, что ответить.
      - Ну, ты задаешь вопросы! Да ведь это даст толчок всей науке! Мы обретем братьев по разуму, начнем изучать их культуру, достигнем небывалых высот знания! Выйдем за пределы домена, наконец! Да мало ли что еще приобретем?!
      Например, власть, подумал Артем трезво. Похоже, юный контактер не понимает, чью волю выполняет под лозунгом благих намерений. Его начальник почти наверняка связан с заинтересованным лицом в Правительстве, которому его дед дал по морде. А того интересует только одно - _власть_! Как говорится, не мытьем, так катаньем. Не получилось с Зо Ли, почему бы не попробовать подойти к проблеме с другой стороны? Но как он узнал о посылке Селима? И почему дед Игнат этого не просчитал, посылая обоих внуков выручать старшего Хорста?..
      - А как же дед? - осведомился Артем холодно.
      - Конечно, конечно, мы сначала выручим деда, - заторопился Ульрих. - А потом я попробую запустить программу контакта. Мим везет с собой спецконтейнер.
      - Мне об этом ничего не известно. Но допустим, нам удастся найти Селима. Где ты предполагаешь искать Червя?
      - Да он же здесь! - удивился Ульрих. - Посмотри внимательней!
      Артем вгляделся в изображение, передаваемое кибером, и увидел тело Червя, кольцом обвивающее "глаз" Мраг-Маххура".
      
      ***
      
      Видеосистема кибера не могла передать всей необычности и чужеродности атмосферы подземелья, в котором Черви Угаага создали устройство для связи с "полуживым" Демоном. В этом Артем убедился, когда они проникли в зал вслед за Мимом и оказались в ином мире, в мире со своим временем и пространством. Причем эта оценка не была метафорой, так как в зале действительно царила другая физика, законы которой отличались от земных. Их реализовало и поддерживало запущенное едва ли не миллион лет назад, но работающее до сих пор устройство Червей - таинственный "глаз" Мраг-Маххура.
      Черви Угаага родились и жили в области Вселенной с нецелочисленной мерностью пространства, что, несомненно, играло важную роль в их жизни. Вполне возможно, эта особенность пространства компенсировала их видимую неуклюжесть, медлительность и малое количество степеней свободы. В трехмерном пространстве они действительно являлись всего лишь гигантскими червями и подчинялись законам тяготения, приковывающим их к поверхности планет. Но в условиях, близких к естественным, Черви превращались в грациозные, быстрые, красивые, изменяющие форму создания, что и продемонстрировал единственный страж подземелья, он же - последний из оставшихся в живых Червь Угаага, общавшийся с Демоном в могильнике посредством своего "интроскопа".
      Стоило Артему и Ульриху появиться в зале, как сверкающее живой ртутью чешуйчатое кольцо вокруг линзы "глаза" Мраг-Маххура буквально стекло струей металла на пол пещеры и скользнуло к людям, превратившись в двухголового дракона без глаз, но с огромными клыкастыми мордами. Неизвестно - как, но Червь их увидел!
      - Не стрелять! - быстро скомандовал Артем, понимая, что драконом Червя делает его собственное человеческое воображение.
      - Я и не собирался, - ответил Ульрих севшим голосом. - Странно, что этот зверь не отреагировал на Мима.
      - Может, он реагирует только на живых существ? Мы ничего не знаем о возможностях Червей.
      - Что будем делать, если он нападет?
      - Не бойся и думай о приятном, тогда не нападет. Мы ему не враги. Если он нас видит, то, возможно, и мысли читает.
      Словно услышав последние слова Ромашина, Червь Угаага неуловимо быстро изменил форму, из дракона превратился в гигантское существо, напоминающее металлического ската, и, облетев зал, снова пристроился мерцающим, дышащим, пульсирующим кольцом вокруг линзы "глаза" Мраг-Маххура.
      Артем с облегчением расслабился. Одно дело - утверждать, что Червь безопасен, другое - заставить поверить в это себя.
      Он огляделся.
      В такт пульсациям тела Червя пульсировал световой поток, льющийся из линзы "глаза" в кратер под ним, вместе с ним дышал весь объем зала, как живые дышали "костяные" колонны, поддерживающие потолок, подрагивали стены и пол. Подземелье было наполнено дыханием чужой жизни, а кто ее поддерживал - Червь Угаага или "джинн-заключенный" - определить было невозможно.
      - Они должны быть здесь, - хрипло сказал Ульрих.
      - Кто? - не понял Артем.
      - Охотники... те, с кем воевал дед.
      - Только в том случае, если он погиб. Но мы бы уже обнаружили их. Или они нас. Здесь никого нет. Тем не менее придется внимательно осмотреть подземелье, вдруг найдем какие-нибудь следы. Мим, прикрой напарника с тыла. Поручик, будь повнимательней и не экспериментируй ни с чем. Уже был прецедент.
      - Ты имеешь в виду Зари-му? Я помню. Артем стиснул зубы и промолчал.
      С полчаса они обследовали зал с живым Червем Угаага, то и дело свешивающим голову и следящим за ними, ничего особенного не обнаружили, если не считать валявшийся на полу разряженный аннигилятор "шукра", и сошлись у вала кратера, в который слепо смотрела линза "глаза" Мраг-Маххура. Впрочем, совсем не слепо. Только вблизи стало видно, что "глаз" имеет самый настоящий "зрачок" - отверстие диаметром в три-четыре метра. Это отверстие дышало - то сдвигалось, то расширялось - и раз в три минуты роняло в кратер облачко более яркого свечения.
      Артем вспомнил свой первый поход, когда они с Селимом и Зари-мой обнаружили подобное устройство. Зари-ма тогда сказала, что "глаз" Мраг-Маххура плачет.
      Этот "глаз" тоже плакал, но чуть иначе. Его удивительная световая "слеза" казалась живой, а не мертвой, как в прошлый раз. Хотя вряд ли - менее опасной.
      - Давай посмотрим, куда ведет этот колодец! - загорелся Ульрих.
      - Не вздумай сунуться! - отрубил Артем. - Не забывай, что наверху стоит могильник "джинна". - Он подумал и добавил: - Тюрьма Мраг-Маххура. И еще стоит помнить, что все Демоны были боевыми роботами.
      - Все, наверное, зависит от желания хозяина... - робко сказал Ульрих. - Ведь один из них, когда путешествовал по Земле полсотни лет назад, послушался-таки твоего деда.
      - Во-первых, дед находился в крейсере, имеющем защиту не чета нашим "кокосам". Во-вторых, он был не один, вместе с ним в крейсере сидели еще двое...
      - Я помню, Ян Лапарра и Владимир Калаев. И все же они заставили "джинна" убраться с Земли.
      - Надеюсь, у тебя не возникло желания заставить слушаться этого "джинна"?
      - Н-ну... почему бы и нет?
      - Не понял!
      - Я пошутил.
      - Вот и славно. Будем отдыхать. Как говорится, утро вечера мудренее. Все эксперименты - завтра.
      - Как прикажете, командир, - вздохнул Ульрих, внезапно ощущая навалившуюся усталость.
      И они начали разворачивать стандартный полевой модуль "Пикник", предназначенный для поддержания всех условий для полноценного отдыха землян на любой планете и в космосе.
      Нервничающий Червь Угаага и законсервированный в могильнике "джинн" настороженно следили за ними, продолжая чего-то ждать.
      
      

Назад  
Василий Головачев =>> Автор: Биография | Фотографии | Интервью | Off-лайн | Премии
Произведения: Библиография | Циклы | Романы | Повести | Рассказы
Галерея: Картинки | Иллюстрации  Конкурсы   Форум  Архив

© Официальная страница Василия Головачева, 1998-2012 гг.

Рисунки, статьи, интервью и другие материалы НЕ МОГУТ БЫТЬ ПЕРЕПЕЧАТАНЫ без согласия авторов или издателей.

Оставьте ваши пожелания, мнения или предложения!
©2016 Василий Головачев (http://www.golovachev.ru)
Дизайн Владимир Савватеев, 2004
Верстка Павел Белоусов, 2004