Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт
Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт
Сайт "Русская фантастика"
Книги Василия Головачева
О Василии Головачеве
Иллюстрации к книгам Головачева
Форум Василия Головачева
Гостевая книга Василия Головачева
Архив новостей

Возвращение джинна

Назад   Вперед


      - Спасибо. - Валентинов направился к выходу из квартиры, косо глянул на Ромашина.
      Артём догнал его в коридоре.
      - Ты думаешь?..
      - Я уже говорил. Есть подозрения, что его убили, и очень веские. Кто-то убрал мужичка, не просчитав последствий. На их беду Дорофей Львович вёл практичеси здоровый образ жизни. У таких людей сердце просто так не останавливается.
      - Яд?
      - Может быть. Хотя я лично считаю, что это был мощный разряд парализатора. Если я прав, вскрытие покажет изменения в структуре головного мозга покойного. Скрыть их невозможно.
      - За что его могли убить?
      - Вот и я задаю себе тот же вопрос. Судя по словам жены и отзывам соседей и друзей, прораб не был конфликтным человеком, со всеми ладил и дружил. Кстати, он был не то чтобы домоседом, но кроме как на рыбалку и по грибы никуда больше не ездил. Зачем его понесло на Луну?
      Артём выдержал пытливый взгляд полковника, пожал плечами.
      - Душа человеческая - потёмки.
      Валентинов раздвинул губы в иронической усмешке.
      - Это уж точно. Вполне может быть, что клиент отдал Богу душу, исчерпав все попытки продать её дьяволу.
      - Ты о чём?
      - Ни о чём, просто размышляю вслух. Вдруг наш прораб из тех, кто живёт двойной жизнью?
      - Не похоже, - засомневался Артём.
      - Я тоже так считаю, но обязан отрабатывать все версии. Поделился бы своими, а?
      - Да я ни слухом ни духом, - честно сказал Артём.
      - Так я тебе и поверил, - вздохнул Валентинов. - Твоё начальство не пошлёт спецагента раскапывать рутинное дело. Мог бы хотя бы намекнуть, что вы зацепили.
      - Ей-богу сам не знаю. Но если найду что - сообщу, - пообещал Артём.
      - Ладно, всё равно на вас надежды мало. Тебе ещё что-нибудь здесь надо?
      - Пожалуй, нет. Если только... побеседовать с друзьями покойного?
      - Я с ними уже разговаривал. Чувствовал себя покойный нормально, ни на что не жаловался. Рассказывал, что был на Луне видел много интересного. Утверждал даже, что сделал какое-то открытие.
      - Какое?
      - Тоннель с пещерой, в которой будто бы дремал какой-то страшный зверь. Но гид-контролёр экскурсии этого не подтверждает, мои парни беседовали с ним в турагентстве, да и откуда на Луне звери? Померещилось мужику от избытка чувств, он ведь первый раз вылез за пределы своего Харькова. Да ты сам с его приятелями побеседуй, может, они скрыли от меня чего. Могу дать адреса
      - Едва ли, но всё равно спасибо.
      - Не за что, бывай, майор, может, ещё встретимся.
      Полковник махнул рукой кому-то из своей свиты, отошёл, а Артём медленно двинулся к посадочной площадке личного транспорта обитателей дома. Не глядя на поручика Глянько, проводившего его настороженным взглядом, сел в куттер. Аппарат взлетел. Площадь Национального университета с древним зданием самого университета и жилыми башнями ушла вниз, горизонт раздвинулся, стали видны другие жилые комплексы столицы Вкраины, белёсые шпаги орбитальных лифтов, лесные массивы, реки и озёра.
      - Куда? - осведомился инк куттера.
      - Домой, - сказал Артём рассеянно, поправился: - Базис-район, жилмассив И-21, шестнадцатый уровень.
      Пока летели в потоках других воздушных машин, он любовался весенним пейзажем - наступило утро пятнадцатого мая - и приятно греющим лицо солнцем. В половине девятого куттер сел на площадку шестнадцатого этажа жилой зоны И-21. Артём мельком посмотрел на зависший над площадкой шестиместный флайт с затемнёнными стёклами: показалось, что его мнимательно рассматривают пассажиры флайта (он их не видел, но чувствовал), и направился к своей квартире. Флайт еще некоторое время парил в воздухе, словно его пилот раздумывал, садиться ему или нет, потом улетел. Судя по раскраске и эмблеме, он принадлежал местному департаменту авиаинспекции.
      Зари-ма еще нежилась в постели, принадлежа по натуре к "совам", а не к "жаворонкам", и очень обрадовалась возвращению мужа. Вскочила, повисла на шее. Настроение Артёма нельзя было назвать игривым, но Зари-ма была так пленительна и соблазнительна, что он не заметил, как разделся сам.
      Жаркое дыхание, жадные объятия, восхитительные ласки... любящие меры не знают... да и кому она нужна, мера, в данный момент?..
      Завтракали они в половине десятого: оладьи со сметаной, пацики, викайя с вареньем из фейхоа и зелёный чай с чабрецом. Зари-ма с удовольствием готовила сама, несмотря на наличие кухонного комбайна класса "скатерть-самобранка", а уроки брала у матери Игната.
      - Ты сейчас уходишь? - поинтересовалась она.
      - Вынужден, - кивнул он. - Но к обеду вернусь.
      - Что-то серьёзное?
      - Убили человека. Выглядит это как естественная смерть от сердечного приступа, но скорее всего его убили.
      Глаза молодой женщины потемнели.
      - За что?
      - Это мне и предстоит выяснить. Не беспокойся за меня, дело пустяковое, долго не продлится. - Он обнял жену, поцеловал. - Обедать будем вместе, выбирай ресторан.
      - Будь осторожен.
      - Обещаю.
      Артём переоделся в любимый "кокос", сунул в спецкарман на боку служебный "универсал", ещё раз чмокнул жену в щёку и вышел из квартиры, оглянувшись на пороге: - Будь умницей, не заговаривай с незнакомыми мужчинами и не отвечай на вызовы чужих людей.
      Зари-ма погрозила ему пальцем:
      - Ты безнадёжный ревнивец.
      - Я твой муж, и я тебя люблю, - не согласился он.
      - Дверь закрылась. Отчего-то защемило сердце, будто предупреждая, что разлука будет долгой.
      Ну уж фиг вам! - показал Артём кукиш неизвестно кому, шагая по коридору к зоне отдыха, а потом вскакивая в куттер. Попробуйте только! Всё под контролем!
      Вспомнились тревожные дни и ночи годовой давности, время войны с гиперптеридскими "джиннами", которыми завладела команда Пурвиса Джадда и Павла Куличенко. Война закончилась победой земной коалиции, Джадд и Куличенко погибли, "джинны" были нейтрализованы моллюскором, боевым роботом иксоидов, а потом и сам он исчез в неизвестном направлении.
      Покинул свою хозяйку Зари-му и "юный джинн" Лам-ка. Почему это случилось, в точности никто не знал. Лишь Артём догадывался, что растущий гиперптеридский робот уловил его желание "не мешать его личной жизни" (дa и кому понравилось бы, что в интимные моменты рядом всегда находится чужой искусственный интеллект?) и вполне деликатно покинул влюблённую пару. Куда он направился, не знала даже огорчённая расставанием Зари-ма.
      Так они стали жить вдвоём, сыграли свадьбу, переехали из отцовского дома на Брянщине в Харьков, в квартиру, принадлежащую другу деда Игната Арсену Авакову, известному на Вкраине бизнесмену и меценату. Арсен переписал квартиру на младшего Ромашина, оформил все документы, и теперь Артём и Зари-ма имели свой угол, очень даже комфортабельный и уютный, что положительно сказывалось на настроении обоих. Во всяком случае, год для них в новом жилом модуле пролетел незаметно.
      Куттер нырнул на финиш-поле воздушного терминала у пирамиды нетро Харькова.
      Артём вылез, почувствовал затылком холодок чужого взгляда, оглянулся.
      Над терминалом неспешно кружил флайт авиаинспекции с тёмными стёклами.
      Артём проводил его оценивающим взглядом. Не хотелось думать, что это тот же аппарат, который сопровождал его до дома час назад. Потому что, если интуиция подняла панику не зря, за ним установлена слежка. Вот только кому понадобилось вешать "хвост" эксперту федеральной Службы безопасности? Чьи интересы он задел, начав расследование гибели прораба Дорофея Пивторыкобылы?
      Метро без малейших задержек доставило его на Луну, в Аполлонтаун. Вопреки ожиданиям, никто следом за ним из кабины метро не вышел, и Артём с облегчением подумал, что ему слежка просто померещилась.
      Город представлял собой стандартный комплекс квазиживых зданий-организмов, накрытый стометровой высоты куполом, с населением в двадцать тысяч человек. Большинство взрослых жителей Аполлонтауна работало здесь же, обслуживая технические сооружения, бытовые конвертеры, синтезаторы, генераторы энергии, магазины и увеселительные заведения. Остальные работали за пределами города, на шахтах, в обсерваториях и лабораториях разного профиля, разбросанных по территории Моря Спокойствия.
      Артём нашел контору местного отделения УАСС и получил в своё распоряжение вакуумплотный неф, имевший два "пузыря" для выхода в открытый космос. Через несколько минут его выпустили из города через силовое окно, предупредив о соблюдении правил движения и поведения в пространстве. Блистающий купол Аполлонтауна провалился вниз, стали видны ближайшие лунные цирки и понижения, испещрённые длинными чёрными тенями. Артём сориентировался, направил неф на северо-восток, к борозде Маскелайн.
      Нельзя было сказать, что над Луной существует активное транспортное движение, однако летящих во все стороны на разных высотах аппаратов хватало. Один из них - скоростной триер малинового цвета с изображением головы носорога в круге на борту - догнал аппарат Ромашина, некоторое время летел рядом, как бы присматриваясь к соседу, потом отстал и затерялся на фоне чёрно-серебристого хаоса лунных гор.
      Приблизилась борозда Маскелайн, легла под нефом огромной извилистой рекой, заполненная чернильной тушью тени.
      Артём снизил скорость, внимательно вглядываясь в проплывающий внизу ландшафт. Было видно, что стенки "реки" Маскелайн действительно изрезаны трещинами, однако отыскать в хаосе теней ту, у которой сутки назад останавливался экскурсионный галеон, было непросто. Тогда Артём подвесил аппарат над горами, нашёл бело-серебристую "опухоль" объекта "Зеро" - след "спящего джинна" и попытался определить место в трёх километрах от него, откуда он был бы виден с обрыва борозды.
      Таковых мест оказалось несколько: борозда петляла, обходила бьвший ториевый рудник дугой, а трещин с высокими гребнями здесь насчитывалось не меньше десятка. Прицелившись, Артём спикировал на один из скальных гребней, нависающих над ближайшим берегом "русла" Маскелайн. Серебристый холм объекта "Зеро" стсюда был виден неплохо, да и расстояние до него не превышало трёх с половиной километров.
      Артём достал комплект плёночного защитного костюма для выхода в открытое пространство, именуемый в просторечии "пузырем", облачился в плёнку, загерметизировал конусовидный прозрачный шлем и выбрался из нефа наружу.
      Что-то сверкнуло над пологими горами на севере.
      Триер!
      Ёкнуло сердце. Всё-таки слежка! Или местная безопасность отрабатывает императив превентивного предупреждения несчастных случаев, известный специалистам под аббревиатурой "срам"? {сведение риска к абсолютному минимуму
      Понаблюдав за медленным скольжением аппарата в километре от места посадки нефа, Артём направился к обрыву, чувствуя приятную эйфорическую лёгкость во всём теле.
      Трещина, разорвавшая берег "реки" Маскелайн в результате недавнего лунотрясения, была узкой, всего в двадцать метров шириной, и заполнена непроницаемым мраком тени. Артём включил нагрудный фонарь, прошёлся вдоль обрыва, вглядываясь в слоистые стены расщелины. Обычная картина, ни одной глубокой ниши или дыры, только сверкающие кристалликами горных пород бугры и ямки. Нет, это не та трещина. Дорофей Львович Пивторыкобылы не отходил от экскурсионного галеона далеко, метров на сто, не больше, и найденная им трещина была шире, судя по словам гида.
      Надо было просто взять маршрутную карту того галеона, пришла запоздалая мысль. Сразу бы стали известны координаты последней остановки.
      Артём кивнул сам себе, соглашаясь с идеей внутреннего собеседника. Проворчал мысленно: не найду сегодня, так и сделаю.
      Холодный ветерок тревоги взъерошил волосы на затылке.
      Не задумываясь, Артём метнулся в сторону, оглядываясь и сканируя небесную сферу с тысячами немигающих звёзд всеми органами чувств.
      В двух метрах от него бесшумно развалился на две части каменный бугор, брызнули в разные стороны струи мелких обломков и крошек, вспухли и расплылись облачка сизого дыма.
      Триер! Это с него стреляли, причём из "глюка"! Ничего себе приёмчик! Хорошо, целились вручную. Займись наведением "глюка" инк триера, остались бы от Артёма рожки да ножки! Впрочем, и рожек бы не осталось.
      Триер над холмом вдали сделал пируэт, в его борту сверкнула звёздочка.
      Артём рванулся в другую сторону.
      Буквально в сантиметре от левой ноги пролегла метровой глубины и десятиметровой длины рваная борозда. Струи пыли и камней сшибли Артёма на лету, но, к счастью, ткань "пузыря" не пробили.
      "Вниз! В трещину!" - рявкнул внутренний голос.
      Артём включил антиграв на форсаж, сделал петлю, спикировал в густую тень расщелины. Третий выстрел срезал бугор на краю обрыва, однако беглеца не достал, и стрельба прекратилась. Пассажиры триера потеряли Ромашина из виду.
      "Если у них есть локатор, они найдут меня и в тени", - трезво подумал Артём, зависая на глубине двух десятков метров под обрывом. Стены трещины здесь сходились и вскоре должны были соединиться. Спрятаться, по сути, было негде.
      "Вызывай службу спасения", - посоветовал второй - "я".
      "Стыдно, - смутился Артём.
      "Лучше умереть от стыда, чем в натуре".
      "Тут ты прав. Однако поживём ещё".
      Он достал "универсал", поднялся выше, пролетел полсотни метров к сужающемуся концу расщелины и сторожно выглянул из-за нависших над обрывом остроугольных каменных зубцов.
      Триер висел над нефом на высоте двухсот метров, словно раздумывая, что делать. Затем аппарат Артёма вдруг разбрызгала клочьями металла и силигласса какая-то сила, вспыхнул яркий шар взрыва - не выдержал удара генератор нефа, во все стороны полетели быстро гаснущие клочья огня.
      Артём скрипнул зубами. В данном положении он был бессилен что-либо сделать. Из "универсала" сбить триер не представлялось возможным, аппараты такого класса имели полевую защиту, пробить которую мог только аннигилятор или "глюк".
      Сволочи! Что происходит?! Кому вздумалось убивать эксперта СБ на Луне, не обращая внимания на возможные последствия?
      Триер двинулся к расщелине. Артём приготовился стрелять. В этот момент заговорила рация "пузыря", настроенная на общую волну лунной системы связи:
      - Пилот нефа "ноль сорок один", что у вас происходит? Отзовитесь! Аварийный наблюдатель фиксирует в вашем районе широкодиапазонные энергоимпульсы. Борт нефа "ноль сорок один"...
      Это меня вызывают, сообразил Артём. Вовремя, парни! Интересно, что теперь станет делать этот поганый стрелок?
      Триер замер. На его борту тоже услышали вызов аварийно-спасательного патруля.
      Ну, чего ждешь?
      - Борт нефа "ноль сорок один", к вам направляется спасательный модуль И-105, ответьте на аварийной волне.
      Триер подождал еще пару мгновений и метнулся в небо, превратился в искру света, исчез.
      Артём с облегчением перевёл дух, расслабился, всплыл над обрывом расщелины и дал себе слово найти ублюдка, посмевшего открыть по нему стрельбу на поражение.
      
      
      Глава 3
      МЫ ОТОМСТИМ!
      
      Знаменитая брюссельская ратуша, один из шедевров брабантской высокой готики, ведёт счёт времени с тысяча четыреста второго года, когда началась застройка Гран-Плас - центральной площади столицы Бельгии. Строительство ратуши было закончено спустя семьдесят восемь лет, в тысяча четыреста восьмидесятом году. С тех пор она оставалась внешне неизменной, несмотря на войны и пожары, хотя внутреннее убранство ратуши менялось как минимум раз в столетие. А после землетрясения две тысячи двести двадцать второго года, когда рухнула башня девяностометровой высоты с пятиметровой медной фигурой архангела Михаила, попирающего дьявола (через два года башня была восстановлена), в левом крыле здания расположилась епархия Ордена Белого Крыла, который и выделил средства для реставрации.
      Масонская ложа центральной Европы Орден Белого Крыла была создана ещё в конце восемнадцатого века и называлась тогда весьма скромно - Цех вольных каменщиков. Орденом Цех стал в середине девятнадцатого века, объединив под своим "крылом" масонов Польши, Австрии, Франции и Нидерландов. В двадцатом веке он практически "не светился", сведя свою деятельность к созданию тайного мирового правительства. Да и потом, в двадцать первом, двадцать втором и двадцать третьем веках не слишком рвался к известности и шоу-представлениям, которыми не брезговали другие подобные структуры. Лишь в конце двадцать четвертого века, с появлением в руководстве Ордена выходцев из стран Балтии, уязвлённых своим низким положением в Европе, Орден стал заявлять о себе как сила, способная влиять на многие мировые процессы.
      Пурвис Джадд, латыш, премьер-министр Европейского Правительства в две тысячи четыреста первом году, погибший во время войны с "джиннами", являлся герцогом Ордена Белого Крыла.
      Однако мало кто из официальных лиц знал, что в Ордене состояли также и его родственники и приятели: Стив Джадд, племянник, Герман Панк, с которым Пурвис учился в колледже во Львове, Фарина Делануа, бывший руководитель СЭКОНа, и Ульрих Хорст, внук полковника контрразведки СБ Селима фон Хорста. .
      Главой Ордена - патриссимой в начале двадцать пятого века стала Марта Лярво-Фрейберга, занимавшая до этого момента пост матери-настоятельницы женского монастыря святой Эмилии в Кракове.
      Вечером пятнадцатого мая патриссима Ордена Белого Крыла принимала в своем личном кельеросе, расположенном на третьем этаже брюссельской ратуши, руководителей шельдов, базовых звеньев Ордена.
      Кельерос патриссимы представлял собой небольшой каменный зал с распятием Христа на стене, но с распятием, выполненным в авангардной манере - из материала, имитирующего человеческие кости. А гвоздями, которыми был прибит Иисус к этому кресту, служили белые птичьи перья.
      Центр зала занимал стол из потемневшего от времени африканского дерева "бетеле", вокруг которого стояли тяжёлые деревянные кресла с резными - в форме звериных и птичьих лап - подлокотниками и ножками. Кресел было двенадцать. В данный момент все они, кроме главного, были заняты. Центральное кресло - гораздо массивнее и выше других - принадлежало патриссиме Ордена.
      Из одиннадцати руководителей шельдов лишь пятеро были мужчинами. Их возраст колебался от пятидесяти до восьмидесяти лет. Возраст всех женщин лежал в узком диапазоне от сорока до сорока четырёх лет. Патриссима считала, что это возраст наивысшей деловой активности у женщин. Все они были маршалессами Ордена, в отличие от мужчин, носивших звание герцогов и герцог-матриксов.
      В зал вошла патриссима, одетая в бело-чёрную мантию, с короной из птичьих перьев на голове, украшенной драгоценными камнями. На вид ей можно было дать не более двадцати пяти лет, хотя Марта Лярво-Фрейберга давно разменяла пятидесятилетний рубеж.
      Разговор за столом стих.
      Поднялся герцог Алистер, занимавший пост секретаря Ордена, поклонился; на нём красовался красно-коричневый, с белыми полосами, уник чиновника-официала ООН.
      - Квалитет Полного Крыла соблюдён, повелительница.
      - Вижу, - села в своё кресло патриссима, движением брови разрешила сесть герцогу. - К делу, братья и сестры. Начинайте, Кийт.
      Встал Кийт Нордиг, нынешний глава СЭКОНа, заменивший на этом посту Фарину Делануа. На его тёмном, гладком, сытом лице лежала печать значительности и властной непоколебимости.
      - Ночь Ордена кончается, повелительница, - произнёс он напыщенно. - Мы постепенно отвоёвываем утраченные позиции. На всех постах властных структур Системы работают наши люди, поэтому...
      - Кроме Русь-региона, - перебила его Лярво-Фрей-берга.
      Нордиг сбился с тона, пожевал губами, нехотя признался:
      - Глава Русь-региона не идет на уговоры... нам он пока недоступен. Но мы...
      - И правительство России тоже, - снова перебила Нордига патриссима. - Почему вам до сих пор не удалось внедрить туда наших агентов влияния?
      - У них двойная структура контрразведки и...
      - Почему маши службы работают хуже?
      - Мы... стараемся...
      - Плохо стараетесь, герцог! Даю вам три месяца на исправление положения! Разрешаю все методы, все доступные приёмы. Вам понятно?
      - Так точно, повелительница. Но для достижения цели нам необходимо нейтрализовать Службу безопасности Русь-региона, сместить с постов комиссара Кузьму Ромашина и командора Погранслужбы Фёдора Конюхова, скомпрометировать или уничтожить Генерального секретаря ВКС Георгия Саковца и эксперта федеральной СБ Игната Ромашина. Лучше, конечно, уничтожить.
      - Вот и займитесь этой проблемой, герцог. Должны же ты отомстить за поражение. Хотя нет, вы для организации процесса не годитесь. Это ведь ваши люди убрали случайного свидетеля из Вкраины? Как там его звали? Дорофи Повтороко...
      - Дорофей Пивторыкобылы.
      - Странная фамилия. Зачем вы его убили? Нельзя было договоригься?
      - Он мог...растревожить... спецслужбы... допустить утечку информации...
      - Грязная работа!
      - Парни ошиблись... - Кийт Нордиг потерял былую уверенность, глаза его вильнули. - С кем не бывает?
      - На меня смотреть! Это ваша ошибка, герцог! Надо было послать профессионалов, а не дилетантов, практически проваливших операцию!
      - Мы контролируем ситуа...
      - Да? А кто послал команду безнадёжных тупиц на Луну, обстрелявших эксперта федеральной СБ Артёма Ромашина? - Патриссима неожиданно обнаружила прекрасное знание мелких дел, которые вели её подчинённые. - Ну, сделали ошибку, засветились, почему же не довели дело до конца? Младшего Ромашина тоже надо было ликвидировать! А теперь мы имеем опасное шевеление спецслужб, начавших расследование инцидента. Представляете, что случится, если они доберутся до объекта "Сторож"?
      - Не доберутся, мы замаскировали все вскрытые лунотрясением ходы, начинаем их заделывать...
      - Раньше надо было этим заняться! Садитесь, герцог! Разберитесь со своими непосредственными делами в СЭКОНе и Парламенте Европы. Вашей сферой ответственности займётся настоятель вкраинского шельда герцог Панк.
      Нордиг сел с пылающими ушами, уничтоженный, бледный и вспотевший.
      Его сосед, крупнотелый, толстый, с круглым жирным лицом и бегающими глазками, степенно поднялся, вынул трубку изо рта, пригладил усы.
      - Слушаю, повелительница.
      - Немедленно активируйте спецкоманду для ликвидации последствий ошибок герцога Нордига! Даю на это три дня.
      - Будет исполнено, повелительница.
      - Необходимо также найти помощника такой же силы и мощи, какой был у наших противников.
      - Вы имеете в виду моллюскора?
      - Неважно, кто это будет, моллюскор или робот гиперптеридов. Он нам нужен!
      - Я сейчас же займусь этим, повелительница. - Панк сунул в рот трубку, пососал, вынул и под взглядом собравшихся спрятал её за спину; он был заядлым курильщиком и знал, что хозяйка кельероса не терпит дыма. - Могу порекомендовать исполнителей.
      - Кого именно?
      - У меня тоже есть... - попытался завладеть инициативой Нордиг.
      - Я дам вам слово, герцог, если понадобится.
      - Во-первых - начал глава вкраинского шельда, известный своими националистическими заявлениями, - это сестра Павла Куличенко Ираида. Очень волевая сильная женшина, знаток воинских искусств. Вo-вторых, племянник погибшего Пурвиса Джадда Стив. В-третьих, Ульрих Хорст, внук всем вам известного полковника СБ Селима фон Хорста. Парня крепко обидели, и он рвётся в бой. К тому же он спец по негумaнaм, контактировал и с Червями Угаага, и с моллюскором, и с "джиннами".
      - Прекрасная характеристика. Единственный минус - родственник. Не помешает ли он нашим замыслам?
      - По данным разведки шельда, он не работает в контрразведке и вообще отошёл от дел.
      - Проверьте, этот человек опасен. Доукомплектуйте группу высококлассными бойцами и отправляйте на Полюс.
      - Думаю, им лучше начать со "Сторожа" на Луне.
      - Не разбудят ли они его раньше времени?
      - Они будут осторожны.
      - Хорошо, начинайте. Пора выходить из тени. - Лярво-Фрейберга посмотрела на женщину слева, черноволосую, смуглолицую, с холодными светло-серыми глазами и тяжёлым подбородком. - Маршалесса, вы контролируете внешний {планеты, орбиты которых расположены дальше от Солнца, чем орбита Земли} пояс Системы, что нового?
      Женщина - её звали Ламия Искандер - встала:
      - Подтверждаются выводы учёных и экспертов ИВКа: рождающиеся из бриллиантид "джинны" покидают хозяев и слетаются к Сатурну. Там наблюдаются очень необычные эффекты...
      - Я в курсе. Что вы предполагаете делать?
      - Пытаемся установить контакты. Однако "джинны" пока не реагируют на наши попытки.
      - Жаль. В нашем распоряжении сотни бриллиантид, и если удастся привлечь на свою сторону хотя бы одного искусственного гиперптерида... Впрочем, это лирика. Продолжаем совещание, братья и сестры. Вам слово, маршалесса Фарина.
      Поднялась Фарина Делануа, успешно проводившая в жизнь политику "двойных стандартов". Во времена войны человечества с боевыми гиперптеридскими роботами она прославилась тем, что, будучи главой СЭКОНа, тормозила все решения Совета безопасности Федерального Правительства, что вполне могло привести к глобальной катастрофе из-за несогласованности действий защитных систем человечества. Она была снята с должности решением Чрезвычайной Комиссии и отдана под суд, но сумела избежать наказания, воспользовавшись услугами таких же беспринципных адвокатов, как и она сама.
      Холёное лицо маршалессы стало злым, глаза вспыхнули.
      - Я за ликвидацию всех наших врагов! - заявила она решительно. - В первую очередь семьи Ромашиных! Никаких компромиссов! Только так мы можем отомстить им, и мы отомстим!..
      
      
      Глава 4
      КОМАНДА ОРДЕНА
      
      Герман Панк лукавил: его команды, втайне от других руководителей шельдов, давно занимались проблемой контактов с "джиннами" и поисками живых гиперптеридских роботов. Команд было три, все они работали самостоятельно, но подчинялись непосредственно Панку. Вот из этих команд он и организовал спецгруппу, в которую вошли именно те, кого он предложил патриссиме Ордена, плюс двое бывших телохранителей Павла Куличенко, не слишком развитых в интеллектуальном отношении, зато прекрасно владеющих всеми видами оружия и рукопашным боем.
      Первое задание, которое выдал им герцог после совещания у патриссимы (почему ей нравилось устраивать "контактные" встречи, что требовало времени, вместо того чтобы нести совещания по видеосвязи, он до сих пор не понимал), было - ликвидировать проштрафившихся оперативников Нордига, охранявших периметр объекта "Сторож" на Луне. Задание группа - без Ульриха Хорста, который работал в это время на Полюсе Недоступности - выполнила безупречно, и теперь Герман единолично контролировал ситуацию вокруг "Сторожа", лелея тайные планы завладеть объектом и получить с его помощью неограниченную власть.
      Семнадцатого мая на Землю с Полюса был вызван Ульрих Хорст, чтобы группа могла приступить к активной работе со "Сторожем", "голову" которого увидел Дорофей Львович Пивторыкобылы во время своей первой и последней экскурсии по Луне.
      Подготовка к прямому контакту со "Сторожем" велась давно, практически год, с момента его обнаружения автоматическим разведчиком месторождений трансурановых элементов на территории Моря Спокойствия. Сведения о находке маскона вблизи объекта "Зеро" стало известно Павлу Куличенко ещё до его гибели, и он мгновенно оценил и засекретил полученную информацию. Горнорудный разведчик был отключён, память ему стёрли, и официальные лунные власти не узнали о находке ничего. Да им и не до того было. В Солнечной системе разворачивалась война с "джиннами".
      Затем погибли один за другим Пурвис Джадд, Павел Куличенко, начальник контрразведки СБ Тадеуш Вильковский, война с "джиннами" закончилась, и о находке забыли. Ровно на месяц. Информация о "Стороже" стала известна Ульриху Хорсту, покопавшемуся в личном инк-информарии Куличенко, а затем Кийту Нордигу и от него - генералитету Ордена Белого Крыла. Когда стало известно, что объект, найденный на Луне, является по сути "сторожем" другого объекта, запрятанного еще глубже, чуть ли не в ядре Луны, патриссима Ордена поняла, что получила шанс изменить свой статус и повлиять на цивилизацию на глобальном уровне.
      Естественно, те же мысли бродили и в головах её вассалов, вынужденных до поры до времени работать вместе с ней и под её началом.
      Для свободного доступа к объекту "Сторож", минуя посты и наблюдательные системы Луны, в одной из пещер под горами борозды Маскелайн специалисты Ордена установили кабину метро. Поэтому учёным и братьям Ордена не нужно было добираться до места назначения "на перекладных", использовать общественное метро и контролируемый службой безопасности движения транспорт.
      Спецгруппа Германа Панка прибыла на Луну в девятнадцать часов по среднесолнечному времени.
      В неё входили:
      Ираида Куличенко, высокая, по-мужски широкоплечая, почти без талии, с некрасивым скуластым лицом, на котором выделялись угрюмые чёрные глаза и широкий рот.
      Стив Джадд, чрезвычайно похожий на своего дядю-коротышку, бледнолицый, суетливый, похожий на обезьянку своими ужимками и гримасами. Хотя идиотом он выглядел только с виду.
      Фердинанд Сапковски, двухметрового роста, накачанный, мощный, с равнодушным квадратным лицом, напоминающим форпост с амбразурами прозрачно-жёлтых глаз.
      Жозеф Эстрада, практически копия Сапковски, только глаза у него были вдвое меньше и цвет имели другой - медного оттенка, отчего иногда казались красными угольками.
      Оба когда-то служили в охране Павла Куличенко рядовыми телохранителями и, хотя ничем особенным себя не проявили, слыли тем не менее крутыми профи.
      И, наконец, Ульрих Хорст, внук Селима фон Хорста, возмужавший за год, избавившийся от мальчишеской непосредственности, приобретший уверенность в себе и хищное стремление к достижению цели. Какую цель поставил перед собой Хорст-младший, знал только он сам.
      Все пятеро сошлись в небольшом расширении тоннеля, проделанного миллион лет назад - в соответствии с гипотезой Хорста-младшего - Червями Угаага. Именно на такой тоннель, разорванный трещиной во время лунотрясения, и набрёл, к своему несчастью, Дорофей Львович Пивторыкобылы. Всего же тоннелей насчитывалось шесть, но лишь два из них вели к пещере в глубинах горных пород Моря Спокойствия, где находился объект "Сторож". Остальные четыре были "намотаны" на объект как моток проволоки на сердечник электромагнита. Впрочем, они скорее всего и в самом деле играли роль защитной "индукционной катушки", создающей какое-то неизвестное науке поле, которое и скрывало объект от посторонних глаз. Что это было за поле, учёным Ордена установить не удалось. Однако, судя по всему, оно работало до сих пор, так как обнаружить объект с поверхности Луны было невозможно, интравизоры, использующие высокочастотное микроволновое излучение и нейтринные пучки, его не видели.. Лишь по незначительному усилению гравитационного поля можно было предположить, что здесь на глубине около километра залегает маскон - на жаргоне планетологов, то есть лавовая интрузия с большей плотностью горных пород. Однако район Луны вблизи борозды Маскелайн считался изученным, и никто из руководства геологоразведки не планировал вести здесь планетологические исследования.
      Группу встретил лично Герман Панк в сопровождении двух телохранителей, одного "живого", в "пузыре", второго - витса, без скафандра; киберам этого класса защитные костюмы были не нужны. Руководитель вкраинского шельда оглядел группу и остался доволен сосредоточенным выражением лиц её членов, видимых сквозь прозрачные конусы шлемов.
      - Задание понятно? - задал он риторический вопрос.
      - Абсолютно, - ответила за всех Ираида Куличенко, сверкнув глазами.
      - Даю на всю работу со "Сторожем" три дня.
      - Может быть, столько и не понадобится, - скривил губы Ульрих Хорст.
      Панк в сомнении вздёрнул бровь.
      - Откуда такая уверенность?
      - Мы на Полюсе даром хлеб не ели. - Ульрих имел в виду то обстоятельство, что он почти полгода провёл на Полюсе Недоступности, пытаясь найти "живого джинна" и завести с ним дружбу. - Я довёл алгоритм управления "джиннами" до совершенства, проверил его действие на шести дохлых гиперптеридах. Если бы они не "засохли", у нас сейчас был бы свой собственный "джинн".
      - Ты уверен?
      - Век воли не видать, - усмехнулся Ульрих, пряча в глубине глаз пренебрежение к руководителю шельда. - Я планировал довести программу до ума и испытать на "джиннах", вылупляющихся из бриллиантид.
      - Не исключено, что мы предоставим вам эту возможность. "Юные джинны" кучкуются в кольцах Сатурна, было бы неплохо уговорить их сотрудничать с нами. Но это - после того, как вы обработаете "Сторожа". Нам надо знать, что или кого он охранял вместе со "спящим джинном", которого придурки-американцы доставили с Луны на Землю, в заповедник Ховенвип. Нам надо знать, что такое или кто такой сам "Сторож". Есть предположение, что он - родственник моллюскора.
      Ульрих нервно потёр руки, в глазах его мелькнул огонёк фанатического интереса.
      - А что, ваши яйцеголовые не смогли законтачить с ним?
      Герман Панк пожевал губами, жалея, что не может поставить молодого наглеца на место, он был ему очень нужен.
      - Все попытки не увенчались успехом. "Сторож" сожрал троих специалистов Нордига... в общем, результат пока нулевой.
      - Прекрасно! Можете отозвать всех ваших грамотеев, они мне не понадобятся.
      - Не увлекайся, Ульрих, - заговорила Ираида, нахмурив тонкие брови. - Ты не бог, не царь и не герой. Выслушаем спецов - тогда и решим, нужны они нам или нет.
      - Как скажете, маршалесса, - пожал плечами Ульрих.
      - Идёмте. - Герман Панк включил антиграв, поплыл по тоннелю, освещенному люминесцентами, по направлению к полости, внутри которой торчал объект "Сторож". .
      Пятерка команды плюс два "мустанга", нагруженные научной и специальной аппаратурой, последовали за ним и его телохранителями.
      Тоннель нырнул вниз, стал вертикальной шахтой, обходя пещеру со "Сторожем" по окружности большого - около пяти километров - радиуса. Однако опустившись на тысячу пятьсот метров ниже лунной поверхности, лунопроходцы достигли круглой дыры в стенке тоннеля и свернули в неё. Это был горизонтальный штрек, также пробитый Червями Угаага в лунных породах и достигавший центральной полости. Он был уже других и служил какой-то неизвестной цели, преследуемой Червями.
      Через полкилометра штрек закончился расширением, и группа Германа вылетела в гигантский приплюснутый зал диаметром около километра, посреди которого восседала странная, угрюмая, приводящая в трепет формой и размерами фигура, состоящая из десятиметровых синеватых желваков, опухолей и вздутий. По бокам вздутий ползли ручейки золотистого свечения, отчего казалось, что фигура высотой в сто с лишним метров шевелится.
      Зал был освещен прожекторами, создающими вокруг объекта "Сторож" облако прозрачно-лунного сияния.
      В сотне метров от фигуры был раскинут лагерь коммуникаторов: жилой модуль "Комфорт-5", палатка с научным и бытовым оборудованием, три "мустанга" и купол энергогенератора. Чуть ближе к "Сторожу", на открытой прямоугольной платформе с вириалом инка и операционными виомами, сидели в кокон-креслах четверо учёных, командующих витсами и передвижными исследовательскими комбайнами. Их охраняли два витса, вооружённые весьма серьёзно - "глюками" и "драконами". Впрочем, это была вторая линия охраны, первую представляли компьютеризированные системы, управляющие видеосканерами и ловушками, пройти которые, не зная кодов доступа и паролей, было невозможно. Дорофею Львовичу Пивторыкобылы в каком-то смысле повезло, что он наткнулся на неконтролируемый тоннель и дошёл до своеобразного тамбура над "Сторожем".

Назад   Вперед
Василий Головачев =>> Автор: Биография | Фотографии | Интервью | Off-лайн | Премии
Произведения: Библиография | Циклы | Романы | Повести | Рассказы
Галерея: Картинки | Иллюстрации  Конкурсы   Форум  Архив

© Официальная страница Василия Головачева, 1998-2012 гг.

Рисунки, статьи, интервью и другие материалы НЕ МОГУТ БЫТЬ ПЕРЕПЕЧАТАНЫ без согласия авторов или издателей.

Оставьте ваши пожелания, мнения или предложения!
©2016 Василий Головачев (http://www.golovachev.ru)
Дизайн Владимир Савватеев, 2004
Верстка Павел Белоусов, 2004