Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт
Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт
Сайт "Русская фантастика"
Книги Василия Головачева
О Василии Головачеве
Иллюстрации к книгам Головачева
Форум Василия Головачева
Гостевая книга Василия Головачева
Архив новостей

ВВГ, или Власть Времен Гармонии

Назад   Вперед


      Северцев замер, вслушиваясь в глухую тишину природы.
      Звук повторился. Сомнений не было - действительно где-то в черте города крикнула девочка. Не раздумывая, Северцев бросился назад в город, вытаскивая из ножен на поясе нож, единственное оставшееся с ним оружие.
      К звуку детского голоса присоединился женский. Северцеву показалось, что он слышит свое имя, приостановился.
      - ...ле-е-е-ег... оди-и-и-и...
      Дьявольщина! Что это означает?! Олег, уходи? Или, может быть, Олег, помоги? И кто это кричит, Варвара?
      - Я здесь! - крикнул он, возобновляя бег. - Ждите! Однако добежать до центральной площади пустого города ему не удалось. Он уже был возле той самой крепости, сложенной из каменных глыб, с тремя башнями, когда впереди раздались выстрелы.
      Один, два, целая очередь...
      Еще два выстрела...
      Стреляли из разного рода оружия - из пистолета, автомата и карабина. Что же там, черт побери, происходит?!
      - Олег, беги! - донесся отчетливый вскрик Варвары. Казалось, она стоит где-то совсем рядом, хотя Северцев был уверен, что женщина на самом деле находится не ближе полукилометра.
      Еще выстрел, затем очередь...
      Северцев скрипнул зубами и оставшиеся несколько сот метров до площади преодолел в темпе летящей стрелы, ускорившись до предела.
      Это были они - бритоголовые буддийские монахи, все трое, и с ними двое монгольских цириков в серо-зеленоватой форме погранслужбы. Монахи стояли группой в центре площади, поглядывая по сторонам, а пограничники, вооруженные автоматическими винтовками (у одного из них в придачу наличествовал карабин Северцева), держась вдоль стен зданий на противоположной стороне площади, вели огонь в направлении переулка, не давая возможности невидимому противнику высунуться. Кроме того, еще один пограничник крался по переулку к пятиэтажному дому, в котором, очевидно, и скрывалась Варвара с дочерью, с другой стороны.
      - Варя, они сзади! - крикнул Северцев во всю мощь легких.
      Пограничники перестали стрелять, оглянулись. Трое бритоголовых молодцев, одетых в оранжевые халаты-дели, тоже обратили внимание на Северцева. Один из них, старший, что-то крикнул. В руке его появился знакомый пистолет с лазерным прицелом.
      Пограничники бросились к Олегу вместе с двумя монахами, ничем с виду не вооруженными. Однако один из них на бегу вынул из-под полы халата оружие, Северцев спрятался за угол дома и, хотя выстрела не прозвучало, снова почувствовал тяжкий удар по голове. Впечатление было такое, будто внутри черепа лопнул некий упругий пузырь, сдавливая сосуды, выбивая сознание. Если бы Олег не нырнул за угол, разряд неизвестного излучения - он догадался, в чем дело, - наверное сделал бы свое дело и превратил его в безвольную куклу. - ...ди-и-и-и! - донесся женский крик. Варвара все еще пыталась предупредить его, зная, что Северцев находится в городе.
      "Сволочи! - выругался про себя Олег. - Будь у меня карабин, я заставил бы вас поплясать!"
      Руки и ноги внезапно ослабели, сказалось-таки действие разряда, прошедшего сквозь стену здания. Пора была уходить, Варваре с дочерью он все равно не смог бы ничем помочь. Северцев вспомнил беспомощно-вопросительный, полный надежды взгляд больших глаз девочки Лады, пробормотал:
      - Я еще вернусь за вами, будьте уверены...
      Послышался топот приближающихся монгольских пограничников, выстрелы, глухие удары пуль в стены зданий.
      Северцев покачал головой и нажал на красный стерженек аварийного кванкера на часах.
      На голову упала глыба темноты и тишины...
      
      Глава 4
      
      Тихий звон, напоминающий зуммер мобильного телефона...
      Северцев подхватился, слепо шаря рукой в воздухе, и сообразил, что это зазвонил будильник наручных часов. Настоящих, не тех, под которые маскировался удивительный аппарат под названием синхрон.
      Семь утра. Пора вставать и приниматься за дело.
      Северцев с трудом поднялся, помахал руками, отжался сто раз на кулаках, сделал столько же приседаний и поплелся в ванную, под душ, вспоминая события минувшей ночи.
      Перспектива вернуться в ночную Гоби, на место встречи пограничников и монахов (интересно, кто из них непосредственно системники? Монахи или пограничники? Или и те и другие?) была весьма сомнительной, поэтому он был готов тут же повторить поход в "хронохвост" с пустым городом, где прятались Варвара с дочерью. Но делать этого не пришлось.
      Он оказался, по сути, в Гоби, но без пограничников и монахов. Наверное, это была та самая первая точка выхода путешественника на "ось S", в которую он попал, когда нажал на красный кванкер, находясь у воронки НЛО вместе с Виктором.
      Тот же пейзаж: каменные осыпи, песчаные дюны, выходы черных базальтов, валуны, темно-синее небо и солнце низко над горизонтом. То ли встает, то ли садится. Но, боже мой, какая же здесь тишина!
      Северцев осмотрелся, готовый к любому повороту событий, ничего подозрительного ни вблизи, ни вдали не обнаружил и слегка расслабился. Возможно, Крушан специально провел линию "хронодрайва" в этот безлюдный уголок пустыни, чтобы в случае непредвиденных осложнений перескочить сюда и передохнуть, выбрать оптимальную стратегию дальнейших действий.
      Выбрать... А ведь это идея! Почему бы и в самом деле не выбрать другую точку выхода на "ось S"? Итак, посмотрим, что произойдет, если нажать на другие кнопки. С какой начать?
      Он задержал дыхание и нажал на прозрачный стерженек.
      В черном окошечке мигнула световая "бабочка", развернула крылышки. Под стеклышком поползли красные буковки, складываясь в слова:
      "Выходы на "ось Е" фиксированы. Выберите координаты резонанса".
      Легко сказать - выберите. Как это сделать?
      Северцев внимательно осмотрел часы и нашел на каждом стерженьке маленькое рифленое колечко. Потрогал одно из них - стрелка на белом циферблате слегка сдвинулась.
      - Вон оно в чем дело... это регулировка! Надо просто устанавливать стрелки на определенные цифры. Хорошо, рискнем.
      Северцев повернул колесико на прозрачном стерженьке на цифру 1, подумал и передвинул дальше - на цифру 2.
      - Интересно, куда я попаду? В будущее или в прошлое? И что это такое вообще - "ось Е"? Хорошо бы оказаться в Москве...
      Палец коснулся прозрачного стерженька.
      В окошечке сообщений появилась новая надпись:
      "Выберите трафик".
      - Какой еще трафик? - не понял Северцев. Почесал в затылке. - Может быть, эти циферблаты и есть выходы на трафики?
      Он нажал черный стерженек.
      Темнота!..
      Кожа по всему телу превращается в твердый каменный слой, начинает сдавливать тело...
      Боль вонзается в голову...
      Эт-то еще зачем?!
      Удар по пяткам!
      Тело вытянулось струной, сжалось до толщины медузы...
      Полотнище света смахнуло тьму, и Северцев едва не упал, ощутив себя стоящим на твердой почве. Протер заслезившиеся глаза, повертел головой, приходя в себя, ожидая появления преследователей, и расслабился.
      Он стоял на краю обрыва, в метре от узорчатой чугунной ограды, лицом к распахивающейся внизу панораме большого города. За спиной располагалось знакомое многоэтажное здание со шпилем, которое невозможно было спутать ни с каким другим. Такие многоэтажки - количеством семь штук - назывались сталинскими и являлись неотъемлемой частью архитектуры Москвы. Одного взгляда на здание было достаточно, чтобы понять: он в столице! Здание же принадлежало Московскому университету и стояло на Воробьевых горах.
      Северцев вздохнул с огромным облегчением и... замер, вдруг осознав оглушительную, невероятную тишину и отсутствие пешеходов. Да и не только пешеходов, но и потока легковых и грузовых машин, троллейбусов, вообще какого-либо движения! Москва казалась покинутой, брошенной, серой, мрачной, будто жители выбрались из нее перед ядерным нападением и больше уже не вернулись. Точно так же, как и жители казахской столицы Астаны. Хотя после "общения" с компьютером синхрона у Северцева зародились определенные сомнения в этом. Никуда люди скорее всего не девались и не эвакуировались. Дело было в каких-то физических особенностях работы синхрона, оперирующего временем. "Хронохвост", - сказала Варвара. Она с дочкой пряталась в "хронохвосте" Астаны, а Северцев попал, очевид-
      Но, в "хронохвост" Москвы. Знать бы точно, что это такое на самом деле и с чем его едят...
      Он прошелся по тротуару, разглядывая скопление домов с высоты Воробьевых гор, стадион Лужники, лыжные трамплины, Новодевичий монастырь, отметил их унылый серо-грязный цвет, цвет пыли, тоски, запустения, умирания, передернул плечами. Такого возвращения он не хотел. Варвара говорила, что его синхрон настроен только на фиксированные выходы, но ведь циферблаты имеют не по одной цифре, а каждый - по шесть позиций. Может быть, если попробовать установить стрелки на другие цифры, можно будет оказаться в прошлом? Или в будущем?.. Впрочем, не суть важно, компьютер аппарата должен знать координаты времен, в которых живут современники Северцева, и перенесет его в Москву начала двадцать первого века...
      Где-то у стен университета родился металлический лязг.
      Северцев вздрогнул, оглянулся, вспоминая свое двусмысленное положение. Без оружия, связи, без друзей и приятелей он был уязвим и почти беспомощен, как черепаха без панциря. Надо было срочно возвращаться домой, в свое родное время, чтобы взяться за решение подсунутой задачи всерьез и основательно. К тому же Варвара с дочкой находилась в еще более неприятном положении и нуждалась в поддержке. Если, конечно, их не настигли монгольские цирики, имеющие, судя по всему, такие же часы-синхроны, что были и у самого Северцева.
      - Разберемся! - пробормотал он, нажимая прозрачный кванкер.
      "Выходы на "Е-ось" фиксированы", - выдал компьютер прибора.
      - Знаю, - буркнул Олег. - Скажи что-нибудь новенькое.
      В черном окошечке поползли буквы, складываясь в новую фразу:
      "Выберите трафик".
      - Белый, - сказал Северцев, нажимая белую кнопочку.
      "Выберите резонанс".
      Подумав, он установил стрелочку на белом циферблате на цифру 1 и снова нажал кнопку.
      На голову упала темнота. А после недолгих секунд "полета" в черном нигде с вращением и сменой жары и холода вышел Северцев в пять часов утра по московскому времени в районе железнодорожных путей Курского вокзала, перепугав своим внезапным появлением бригаду машинистов, спешащих на работу.
      Полчаса он отдыхал, сидя на штабеле старых шпал, обессиленный так, будто не ел целый месяц, и поплелся к вокзалу, радуясь, что бумажник с документами и деньгами лежит в кармане штанов. Через час он был дома...
      Конечно, Северцев не раз пытался анализировать невероятную цепь случайных обстоятельств, которая привела к той ситуации, в которой он оказался. И в Монголии, и уже в Москве. Но так и не пришел к выводу, объясняющему все детали происходящего. Одно было совершенно ясно и не требовало особых доказательств: в руках Олега оказалось устройство, перебрасывающее владельца в "хронохвосты" реально существующих территориальных образований, таких как города Астана и Москва. Все остальное представляло собой темный лес: отношения Крушана Сабирова и его жены с некими системниками, сами беглецы, их аппаратура, система, создающая такую аппаратуру. И хотя наука и техника в нынешние времена шагнули далеко вперед, разрабатывая такие невероятные области, как нанотехнологии, Северцев был абсолютно уверен, что до момента встречи с Крушаном в монгольской полупустыне он не знал о существовании таких устройств, как синхрон, устройств, каким-то образом манипулирующих временем. Мало того, Олег всегда считал, что время необратимо, изучив на своем веку немало научной литературы по этой проблеме. То же самое доказывали и ученые-физики, занимавшиеся теорией времени, какой бы они себе эту теорию ни представляли.
      Позавтракав омлетом из трех яиц, это было все, что он нашел в холодильнике, Северцев позвонил Константину домой и, к своему удовольствию, застал молодого ученого дома.
      - Привет, очкарик, как дела?
      - Олег? - обрадовался Зеленский. - Вернулся? Ты же собирался быть в Москве только к концу июля. Нашел НЛО?
      - Произошли кое-какие изменения в жизни, НЛО не нашел, расскажу при встрече. Ты идешь на работу?
      - Я сегодня уезжаю на Байкал вместе с БР-группой. По свидетельствам очевидцев, туда свалился странный метеорит.
      - Вот гадство! Костя засмеялся.
      - Да нет, все нормально, я привык мотаться по стране. Или ты имел в виду что-то другое?
      - Я хотел показать тебе одну интересную штуковину и заодно поглядеть на нее через аппаратуру твоей лаборатории.
      - Так подходи к нам через пару часов, я буду уже на месте. Начальство вызывает нас в девять для инструктажа, потом мы собираемся и к четырем едем в аэропорт Быково, где нас ждет самолет МЧС. Однако час времени я для тебя найду.
      - Заметано. Жди после десяти.
      Северцев повесил трубку, размышляя о том, что он будет делать до десяти часов, потом набрал номер мобильного телефона Виктора. К его удивлению, актер ответил так быстро, словно ждал его звонка и держал трубку возле уха:
      - Олег? Ты где?!
      - Дома, - ответил Северцев с невольной усмешкой, представляя физиономию друга.
      - Где дома?
      - В Москве, разумеется. Позже расскажу подробней, что произошло. Ты как?
      Молчание.
      - Я-то нормально, а вот ты... не шутишь? Точно говоришь из Москвы?
      - Нет, шутками здесь не пахнет. Договорился с Костей, хочу показать ему синхрон. Да и со специалистом намереваюсь проконсультироваться.
      - Черт! - сказал Виктор. - Не торопился бы ты с консультациями. - В голосе актера послышалось волнение. - В твои руки попала весьма опасная вещь, с ней надо быть очень осторожным. Подожди меня, не гони лошадей, вместе будем изучать возможности синхрона.
      - Вряд ли я дотерплю до твоего возвращения. Да и чего переживать? Я не собираюсь рисковать, сам понимаю, что находка требует особого подхода. Но посоветоваться с физиками надо в любом случае.
      - Не спеши, я сказал! - бросил Виктор с необычным озлоблением. - Мы тут сворачиваемся и возвращаемся. Завтра я уже буду в Москве.
      - Почему? - удивился Северцев.
      - Появились обстоятельства... приехали пограничники, устроили шмон, тебя искали... забрали карабин... а теперь выгоняют всех из страны. В общем, жди.
      Телефон умолк.
      Северцев подул в трубку, пожал плечами, раздумывая над новостями. Не нравились они ему, не нравился тон разговора и не нравилась реакция Виктора на сообщение о предполагаемых консультациях с учеными. Раньше Красницкий не давал подобных советов и не вмешивался в дела друга, да еще с такой категоричностью. Что там могло у них произойти? С какой это стати пограничники выдворяют съемочную группу за пределы страны, не имея на это полномочий? Но главное - почему Виктор так был возбужден, узнав, что его друж-бан в Москве? Что скрывается за этими чувствами?
      Телефон зазвонил снова.
      Северцев уставился на него как на вестника несчастий. Осторожно снял трубку и услышал бесстрастный мужской голос:
      - Олег Андреевич Северцев?
      - Слушаю. Кто говорит? Щелчок отбоя.
      - Кто говорит? - машинально повторил Северцев, слушая гудки. И вдруг подумал, что кто-то просто проверил, дома он или нет. Правда, тут же пришла успокаивающая мысль: чушь! Один из знакомых решил узнать, приехал он из командировки или нет, звонок сорвался, и он сейчас перезвонит и назовет себя. Но особого успокоения эта мысль не принесла. Интуиция подсказывала, что срыв телефонного звонка не случаен. Да и голос в трубке был незнаком и необычен, словно с абонентом заговорил сам телефонный аппарат или компьютер. Во всяком случае, такого неприятного сухого голоса Олег никогда раньше не слышал.
      - Тьфу на вас! - сплюнул он, подождал минуту, глядя на телефон, и пошел переодеваться.
      В десять он подъехал на своей новой "Ауди" - "семер-ке" к четырехэтажному зданию на Мосфильмовской улице, принадлежащему Федеральному центру по изучению непознанных явлений природы, и предъявил дежурному на входе личный пропуск. Этот пропуск - нечто вроде карт-бланша - был ему выдан год назад лично директором Центра академиком Гредасовым "за вклад в развитие отечественной науки и открытия в области археологии". Академик уже не руководил Центром, так как был избран президентом Российской Академии наук, на его месте работал другой человек, но пропуск продолжал действовать.
      Константин ждал приятеля в лаборатории электромагнитного мониторинга, заставленной шкафами и стеллажами с аппаратурой. Ему исполнилось уже тридцать лет, но выглядел он гораздо моложе и смахивал на типичного студента-очкарика: небольшого роста, худой, бледный от недосыпания и недоедания, вихрастый, скуластый, с редкой растительностью на лице, называемой "интеллигентской бородкой" и призванной прибавить физику солидности. Правда, эффект эта бородка вызывала прямо противоположный, но Северцев предпочитал на эту тему с Костей не разговаривать, щадя его самолюбие.
      Они обнялись, и Олег показал физику часы-синхрон, о чем тут же пожалел. Константин схватил часы, встопорщив брови, повертел в пальцах и чисто рефлектор-но коснулся пальцем стеклянно-черного стерженька. И исчез! Причем выглядел этот процесс не как выключение голографического изображения человека - мгновенно, а с некоторым замедлением: фигура Кости заколебалась, стала полупрозрачной, по ней побежали радужные волны, как при интерференции света, и она растаяла! А перед глазами Северцева пронеслась вся его жизнь!
      Он яростно цапнул рукой часы в руке Кости, но не успел. Выругался! Досчитал до десяти, выдохнул, сжал и разжал кулаки, успокивая нервы. Зажмурился изо всех сил, так что в глазах поплыли огненные кольца. Сказал глухо:
      - Мэа кульпа... <Меа culpa - моя вина (дат.).>.
      Что-то свистнуло, теплая волна воздуха толкнула его в грудь. Он открыл глаза.
      В воздухе сформировалась призрачная текучая фигура человека, уплотнилась, брызжа сотнями небольших радуг, и превратилась в Константина, так и стоящего с протянутой рукой и отвисшей челюстью. На лице физика была написано такое изумление и ошеломление, что Северцев почти простил ему свой страх и нервный взрыв. Схватил синхрон, погрозил приятелю пальцем.
      - Осторожнее, экспериментатор хренов, так можно и не вернуться! Меня до инфаркта чуть не довел! Ну, и что ты видел?
      - Да ничего! - пришел в себя Константин, бледно улыбнувшись. - Темно, звезды какие-то, то жарко, то холодно... Потом будто бы помещение какое-то... пустое... Я понял, что влип, нажал кнопочку на часах... и оказался снова здесь! Что это за хреновина?!
      Физик снова протянул руку за часами, глаза его за стеклами очков загорелись.
      Северцев убрал руку с часами.
      - Какую именно кнопочку ты нажал?
      - Да разве я помню? Их там целых четыре штуки.
      - Похоже, ты в рубашке родился. Если я все правильно понял, ты сначала включил синхрон на перемещение по черному трафику "оси S", а потом случайно запустил его назад по белой ветви. Нажми ты красную кнопку - выплыл бы в "хронохвосте" Астаны - и поминай как звали!
      - Ничего не понял! Какой "хронохвост"? Какая Астана? Дай посмотреть...
      - Э-э, нет, хорошего понемножку, - отступил Северцев. - Сначала дай слово ничего не нажимать. Я расскажу, где я эту хреновину нашел и где с ее помощью побывал, а уж потом начнем думать, изучать и анализировать. Называется же она синхроном.
      Дверь в лабораторию открылась, в щель протиснулась голова какой-то бородатой личности.
      - Ты скоро? - Личность увидела Северцева. - Здорово.
      - Привет, - отозвался Олег.
      - Буду через полчаса, - сказал Константин. - Грузитесь, я свое снаряжение сам принесу.
      Бородатый скрылся, дверь захлопнулась. Зеленский закрыл ее на ключ, повернулся к Северцеву. В глазах его зажегся огонек азарта и нетерпения.
      - Рассказывай!
      - Дай слово - никому ни слова!
      - Даю.
      Олег поведал ему историю находки необычных часов и о своих походах в "хронохвосты" городов. Добавил после паузы:
      - Это как-то связано со временем, хотя возникает масса вопросов. Если я появлялся в будущем...
      - Судя по твоим словам, на будущее те места, где ты побывал, никак не тянут.
      - Но и на прошлое тоже! Куда девались люди? Почему исчез транспорт? Ведь и в будущем и в прошлом все это должно быть! Разве что отличаться качеством техники и архитектуры. А тут здания стоят вроде бы и современные, но... забытые, потерявшие плотность и цвет, измученные какие-то.
      Константин улыбнулся при слове "измученные".
      - Я, к сожалению, не великий специалист по хро-нотеории, но кое-что изучал, читал и слышал. Существует много гипотез о природе времени: динамическая, реляционная, статистически-субъективная, матричная, субстанциональная, когерентно-локальная и так далее. Все они имеют своих приверженцев, апологетов и ниспровергателей, а главное - слабые стороны. Но есть еще одна гипотеза, очень экстравагантная, так называемая "концепция Феникса". Возможно, она как раз и отражает истину, если твои "путешествия во времени" не являются... гм, гм, галлюцинациями. Хотя могут быть и другие варианты. К примеру, ты побывал в каких-то "фазовых углах" времени, повернутых относительно нашего. Тебе бы с нашим боссом побеседовать, с Валерием Палычем Олейником, он доктор физматнаук и большой дока в теории времени.
      - Познакомь, я его не знаю.
      - Он сейчас в командировке, приедет через неделю, так что я смогу вас познакомить, только когда сам вернусь с Байкала. Но... черт! Голова кругом идет! Неужели это не розыгрыш? Дай подержать часики, я не буду нажимать на кнопки, честное слово!
      Северцев не без колебаний протянул синхрон Косте.
      - А что такое "концепция Феникса"?
      - Совершенно сумасшедшая идея, - пробормотал
      Физик, жадно разглядывая циферблат аппарата. - В соответствии с этой концепцией сзади нас - ничего! Пепел событий, пыль времен, иллюзия памяти. Вселенная вспыхивает каждое последующее мгновение... - он шумно вздохнул, возвращая часы Олегу, - и гибнет! Но успевает передать информацию о своем существовании следующей Вселенной, почти идеальной копии.
      - Почему почти?
      - Потому что не все может передаваться без искажений. Как можно идеально передать процесс обмена энергией и информацией без потери каких-то элементов? По-моему, никак. Плюс "вмороженные" в ткань Мироздания вероятностные законы, закон возрастания энтропии и принцип неопределенности, плюс нарушения симметрии... Поэтому у нас и возрастает энтропия - своеобразные "шлаки" жизни Вселенной. В противном случае не возникло бы и жизни. Однако все это... - Константин пошевелил пальцами, - чей-то мысленный эксперимент, интересная задумка, не более.
      - Да уж, фантазия у ее творца большая, - хмыкнул Северцев. - Даже представить трудно механизм передачи информации от Вселенной к ее копии. Разве что Богу это под силу. Значит, по этой гипотезе сзади нас ничего нет? А что, если Вселенная гибнет не мгновенно, а с какой-то задержкой? Сначала исчезает жизнь, потом искусственные постройки, потом природа, материя...
      - Тебя, похоже, эта идея увлекла, - засмеялся Костя. - Жаль, нет времени на дискуссию. Есть о чем поговорить. Если эти часы - синхрон, то что и с чем они синхронизируют? Какие волновые процессы или квантовые резонансы? И кто изготовил такие часы? Ведь не частные лица, как ты сам понимаешь, и не монгольские пограничники. Это не под силу ни одному современному институту. Хотя я могу и ошибаться. Иногда о новых разработках узнают тогда, когда они уже применяются где-нибудь в войнах. Но если бы такое было возможно, то об этом уже давно говорили бы все. В наше время скрывать подобную инфорацию становится все трудней.
      - Ерунда. Кому надо держать в тайне свои делишки, тот держит. Мы до сих пор узнаем что-то новое о войне сорок первого - сорок пятого годов, а прошло с тех пор уже пятьдесят лет.
      - Ну, не буду спорить. Часы ты нашел действительно исключительно необычные. Я бы не удивился, окажись их обладатель каким-нибудь пришельцем.
      - Никакой он не пришелец. - Северцев вспомнил черноволосого всадника, встреченного им в монгольской степи. - Он казах, а жена у него вообще русская.
      - Да я не спорю. Эх, жаль, что я улетаю! С удовольствием помог бы тебе разобраться с твоим синхротроном.
      - Синхроном.
      - Один хрен.
      - Синхротрон - это ускоритель электронов...
      - Ладно, ладно, умник, я помню, что ты закончил МИФИ. Будешь исследовать находку? Можно проска-нировать ее на томографе, просветить рентгеном и померить характеристики. Хорошо бы еще откусить кусочек браслета для спектрального анализа материала.
      - Да еще кислотой облить и нагреть до трех тысяч градусов, - добавил скептически Северцев, - чтобы посмотреть, что будет. Любишь ты активные эксперименты, с кувалдой и взрывчаткой.
      - Кто же их не любит? - хихикнул Зеленский. - Работай пока, я буду собираться.
      Он занялся своими делами, а Северцев направился к аппаратуре физического анализа, прикидывая, что он может использовать для изучения синхрона без риска сломать уникальный прибор.
      За полчаса, пока Константин носился по лаборатории, исчезая за дверью и появляясь вновь, Олегу удалось измерить массу часов, четыреста двадцать граммов, и энергетику: излучали они как мощный аккумулятор на двести ампер-часов! Правда, излучение было не радиоактивным, а микроволновым, однако носить синхрон на руке при такой генерации не рекомендовалось.
      Кроме того, Северцев попытался заглянуть внутрь аппарата с помощью портативного интроскопа, какими пользовались в аэропортах при досмотре груза, но эк-ранчик интроскопа показал лишь сплошное черное пятно в форме паука. Деталей никаких Северцев не увидел. И браслета не увидел, будто тот для лучей интроскопа был абсолютно прозрачен.
      - Ну, что? - сунулся к нему взмыленный Константин. - Определил что-нибудь? Материал браслета, корпуса часов?
      - Приблизительные характеристики. Корпус часов, похоже, сделан из сплава тантала и ниобия, а браслет вообще из какой-то странной керамики с кучей органических соединений.
      - Мы же не химики, - обиделся за лабораторию Костя, - поэтому и аппаратура стоит другая. Хочешь, я отведу тебя в сектор химбиологических исследований? Там у них есть все для химического анализа, враз определишь материал часов. Да и начальник сектора очень приятная молодая женщина.
      - Не стоит привлекать других людей, - покачал головой Северцев. - Об этой штуке не должен знать никто из посторонних, только те, кто держит язык за зубами и кому можно доверять.
      - Тогда я не знаю, как тебе помочь. В твоем Курчатовском у тебя не осталось знакомых? У них там тоже оборудование должно быть современным и классным.
      - Знакомые есть. - Олег подумал о начальнике сектора, который хорошо отнесся к новому младшему сотруднику еще в начале карьеры Северцева. - Я поразмышляю. Возвращайся быстрее, будешь помогать. Только не трепись никому о находке.
      - Могила! - прижал руку к груди Константин, умоляюще посмотрел на приятеля. - Может, рискнем включить синхрон вместе? Двоих он берет?
      - Двоих... - усмехнулся Северцев. - Это же не такси и не вертолет. Раз он сделан в виде часов с браслетом, то и предназначен для одного. Знаешь что, оставь мне ключ от лаборатории, а? Я поработаю еще немного после твоего ухода и сдам ключ на проходной.
      Костя нерешительно взялся за нижнюю губу, помялся.
      - Вообще-то делать этого нельзя, может влететь от начальства...
      - Когда приходят остальные сотрудники?
      - Обычно в десять они уже в лаборатории, но двое в командировке, Шурик едет со мной, тот бородатый, что заглядывал, а Дина Марковна болеет, вернее, у нее ребенок заболел, так что если кто и придет, то один человек - Аркадий Львович, а он появляется обычно после обеда.
      - В таком случае никто ничего не узнает, я смоюсь отсюда не позднее двенадцати.
      - Хорошо, - сдался Константин, - бери ключ. Только не поломай мне тут ничего, не взорви, а то уволят без выходного пособия или посадят.
      - Обижаешь, студент.
      Константин улыбнулся, ударил ладонью о ладонь Северцева, пожелал ему удач и скрылся за дверью с двумя тяжелыми сумками в руках. Северцев бросил взгляд на "нормальные" часы - одиннадцать без десяти, время еще есть - и включил лазерный спектроскоп. Затем ядерный магнитный томограф, использующийся для изучения внутреннего строения метеоритов и геологических образцов. Но посмотреть, что находится внутри синхрона, так и не смог. Экран томографа, как и экранчик интроскопа, показал лишь сплошное серое пятно, будто сердечко синхрона состояло из сплошного куска металла. Северцев догадывался, в чем дело: корпус аппарата имел защитный слой, отражающий все виды электромагнитных излучений, поэтому либо требовались более мощные излучатели, либо специальные методы, либо вообще только механическая разборка. То есть синхрон надо было разрезать на части, чтобы разобраться в его устройстве. Но, во-первых, это было чревато угрозой срабатывания защиты, а то и мощным взрывом, а во-вторых, Северцев вовсе не был уверен в том, что синхрон разбирается на части. Это мог быть единый механизм, точнее, механический организм, созданный с помощью нанотехнологий, и никакой "разборке" он не поддавался. При всем при том Северцев был уверен, что такими технологиями не владеет ни одна страна в мире. Наука на Земле, а тем более техника, еще не дошла до реализации теорий времени.
      С другой стороны, не верилось и в пришельцев, оккупировавших Землю и манипулировавших временем во имя своих загадочных целей. Ни Крушан с женой Варварой и дочерью Ладой, ни монгольские монахи и пограничники никоим образом не походили на пришельцев. Северцев был уверен в этом на сто процентов. Единственное, с чем он мог согласиться после долгих размышлений, так это с тем, что они могли работать на пришельцев или были закодированы ими и подчинялись на бессознательном уровне.
      Поразмышляв еще немного, Олег отбросил эту версию в отношении Крушана и Варвары. Казах и его жена явно пошли против кого-то, даже если это и в самом деле были пришельцы. А это означало, что они начали сопротивляться своим бывшим хозяевам и закодированными быть не могли.
      Северцев усмехнулся сам себе, обнаружив склонность к литературному творчеству. По сути он разработал целый сюжет, сценарий ситуации, осталось только перенести сюжет на бумагу и написать роман.
      - Посмотрим, - пробормотал он, выключая аппаратуру лаборатории, - я могу и ошибаться.
      Дверь в лабораторию внезапно открылась, на пороге появился пожилой седой мужчина в коричневом костюме с галстуком. В руке он держал потертый портфель.
      Увидев Северцева, он остановился, с недоумением поднял брови.
      - Вы кто?
      - Здравствуйте, - сказал Олег, поборов желание ответить: путешественник в пальто. - Я друг Кости Зеленского. Он уехал в командировку, попросил, чтобы я подождал начальство, что я и делаю. Вы Аркадий Львович?
      - Да, я Лорман, начальник лаборатории. - Седой подозрительно осмотрел помещение. - Странно, что меня никто не предупредил. А документы у вас есть?
      - Естественно, я Олег Северцев, бывший инженер, теперь путешественник-исследователь. Может, вы слышали мою фамилию по ТВ.
      - Слышал, но...
      - До свидания. Извините. - Северцев откланялся. - Вы пришли, и я ухожу.
      Он подал сбитому с толку руководителю Зеленского ключ от лаборатории и вышел в коридор. Остановился, включая резервы слуха, и услышал торопливый голос:
      - Охрана? Сейчас к вам подойдет высокий молодой человек с седой прядью, одет в джинсы, белую рубашку и жилет. Задержите его!
      Северцев покачал головой, направился было к выходу из здания, но замедлил шаг, подумав, что ничего хорошего его задержание не сулит. Охранники Центра, возможно, и не станут его обыскивать, но вполне могут передать правоохранительным органам, а уж те непременно обыщут и найдут часы-синхрон. Что будет потом, угадать нетрудно. Кто-то случайно заденет кванкер... и начнется такая катавасия, что на свободу он выйдет нескоро.
      Северцев оглянулся, увидев приоткрытую дверь лаборатории: Аркадий Львович, не то перестраховщик, не то трус, не то сотрудник неведомой "системы", наблюдал за ним в щель, не решаясь на прямые переговоры. Олег подмигнул щели и быстро зашагал по коридору к лестнице. А на лестничной площадке, воровато оглядевшись и никого не заметив, набрал координаты "хро-нохвоста" Москвы.
      
      Глава 5
      
      Три часа он бродил по тихой и пустой Москве, поражаясь отсутствию всякого движения в городе. Три часа искал хоть какое-то объяснение этому явлению, но так и не нашел. И не придумал. Синхрон явно перенес его во времени "назад", в Москву прошлого - то ли на год, то ли на месяц, то ли на мгновение, но этот перенос никак не вмещался в понятие "путешествие во времени". Отсутствие людей и техники невозможно было ничем объяснить, а "водитель" - компьютер синхрона, если и знал истинную суть процесса, внятно рассказать об этом Олегу не мог, будучи всего лишь электронным механизмом, настроенным на определенную функцию. Единственное, что понял Северцев из его коротких сообщений, появлявшихся в окошечке часов, касалось "синхронизации по "оси S". Этот процесс действительно не являлся "движением во времени", но был с ним связан определенным образом, синхронизируя волновые колебания организма Северцева с фазово-волновы-ми вибрациями природы - "в пределах квантового перехода". Что это такое - "квантовый переход", Северцев понял по-своему, принимая его за порцию временной длительности, отделяющей печальный "хроно-хвост" Москвы от Москвы реально существующей, наполненной движением и жизнью.
      Чешуйчатую дымно-прозрачную колонну, с которой Олег познакомился в "хронохвосте" Астаны, он обнаружил и здесь, нависающую над городом апокалиптическим хоботом неведомого исполинского насекомого. Попробовал дойти до нее, но быстро убедился, что башня по мере приближения к ней как бы отодвигается,
      Оставаясь недосягаемой и тревожащей душу громадой. Впечатление складывалось такое, будто она либо существует лишь в воображении наблюдателя, либо становится невидимой при взгляде на нее и проявляется, только когда наблюдатель отворачивается. Что, в общем-то, тоже указывает на психофизическую основу этого феномена.
      Ради любопытства Северцев зашел на территорию Кремля, но не увидел ни одного колокола, ни часов на Спасской башне, ни Царь-пушки с горкой ядер. То есть ничего, что являло бы собой произведения рук человека, но при этом дома, башни, строения, Кремлевская зубчатая стена, также являвшиеся произведениями рук человеческих, стояли на своих местах как удивительные памятники самим себе или же декорации к какому-то чудовищному гротескному спектаклю, смысл которого был Северцеву недоступен.
      Пришла пора возвращаться в "свое время", где бы это время ни находилось.
      Северцев присел на ступеньки храма Василия Блаженного, потерявшего все свои великолепные краски, задумался над ситуацией. В принципе, в цейтноте он пока не находился и мог свободно перемещаться по Земле, используя синхрон. Если по следу и шли неведомые системники, они еще не вычислили местоположение беглеца и не знали, где его следует искать. С другой стороны, они вполне могли определить место жительства Северцева, координаты его друзей и ждать его где-то по этим адресам хоть год, так как в любом случае он должен был появиться в своей реальности. Надо было либо придумать нечто экстраординарное, чтобы не дать застать себя врасплох, либо готовиться к войне с преследователями и всегда быть начеку. Что, кстати, требовало повышенного расхода психической энергии.
      - Шутки шутками, но могут быть и дети, - глубокомысленно произнес Северцев, вспоминая известного юмориста. - Не кажется ли вам, барон, что вы влипли по уши?
      С территории Кремля донесся отчетливый треск, будто по каменным плитам шагала лошадь, цокая подковами.
      Северцев поднялся, навострил уши.
      "Лошадь" продолжала шагать, приближаясь. Появилось неуютное ощущение взгляда в спину, сопровождающееся холодным ветерком тревоги.
      Надо было все-таки сначала вооружиться, мелькнула мысль, а потом уходить на "ось S".
      Палец коснулся кнопочки прозрачно-стеклянного кванкера. В окошечке сообщений появилась бегущая строка: "Выходы на ось фиксированы".
      Стоп, подумал Северцев, внезапно прозревая. До сих пор я перемещался по "оси S" только в пределах одного квантового перехода. То в "хронохвост", то обратно. А что, если попробовать другие цифры на циферблатах? К примеру, цифру 2.
      Он перевел стрелочку на черном циферблате на цифру 2. Нажал кванкер.
      - Вперед, испытатель машины времени! Удар по голове!
      Волна холода и тепла...
      Удар в ноги...
      Северцев зажмурился от световой вспышки и тут же открыл глаза.
      Он стоял на вершине холма, окруженного серо-зеленым дремучим лесом, и смотрел на реку, текущую под холмом.
      Ни Кремля, ни храма Василия Блаженного, ни города вообще! Ни одного здания или хотя бы хибары!
      Ничего, кроме леса, зеленовато-желтых полей вдалеке, за рекой, синего пустого небосвода без единого облачка и солнца над горизонтом, бледного, нежаркого, усталого.
      - Оба-на! - хрипло выговорил Северцев. - Заходите, гости дорогие, будьте как дома...
      Тишина была ему ответом. Полная, всеобъемлющая, невероятная тишина. Примерно такая же, какая
      Царила в местах выхода в "хронохвостах". Не пели птицы, не кричали суслики или другие мелкие животные, не свистел ветер в кронах деревьев. Тишина и неподвижность. Унылая обреченность. Мир еще не мертв, но уже болен. Или, может быть, еще болен?..
      - Что здесь происходит, хотел бы я знать?!
      Голос увяз в воздухе, не вызвав эха, и тихо умер в зарослях кустарника в десяти шагах.
      Неужели это и есть будущее, ожидающее человечество? Или все-таки синхрон действительно перемещает владельца по таинственной "оси S" куда-то в ином направлении? Не в прошлое и не в будущее? А, допустим, "в сторону"?
      Запершило в горле.
      Северцев кашлянул, еще раз кашлянул и еще, пока не понял, что организм реагирует на присутствие незнакомых запахов и на иной газовый состав атмосферы. Дышать этим воздухом было можно, однако в нем было гораздо больше азота и меньше кислорода.
      - Если это будущее, то я - царь Иван Грозный, - пробормотал Северцев, озираясь.
      Внизу, под холмом, к берегу реки вдруг вышел конь, понуро опустив голову, и начал пить воду, поводя боками.
      - Мать честная, здесь водятся звери! - удивился Северцев. - Может быть, и люди рядом?
      Он вознамерился было позвать хозяина лошади и прикусил язык, вовремя вспомнив о преследователях.
      Тут тихо надо, сказал внутренний голос с саркастической ноткой, погрозив хозяину пальцем.
      Северцев направился с холма к реке, еще не зная, что будет делать в последующие минуты. Приблизился к лошади, покосившейся на него с некоторой опаской, но продолжавшей пить.
      - Не бойся, скакун, - негромко проговорил Северцев. - Давай знакомиться. Тебя как зовут?
      Лошадь подняла голову, фыркнула.
      - Понятно, лишние знакомства тебе не нужны. Не возражаешь, если я на тебе прокачусь?
      Северцев сделал шаг, другой, третий, продолжая говорить медленно и ласково, коснулся бока лошади. По коже животного пробежала волна, однако лошадь осталась на месте, раздувая ноздри и косясь на человека фиолетовым глазом.
      - Вот и хорошо, вот и славно, все здорово, мы подружимся. - Северцев запустил пальцы в гриву лошади, потрепал. - Судя по всему, ты не ходила под седлом, тебе может не понравиться, но уж ты потерпи...
      Он погладил животное по шее, по морде, обнял, попробовал сдвинуть с места. Лошадь не сразу поняла, чего от нее хотят, но человек был добр и настойчив, и она подчинилась, направилась вверх по речному откосу.
      - Отлично! - одобрил Северцев, подводя ее к замшелому валуну. - Теперь стой смирно, а я попробую сесть.
      Лошадь прянула ушами, переступила с ноги на ногу, но не взбрыкнула и всадника не сбросила.
      - Молодец, скакун, - похвалил ее Северцев. - Мы хорошо смотримся. Давай попробуем подъехать к тому туманному объекту на горизонте. Очень уж мне хочется взглянуть на него вблизи.
      Лошадь зашагала с холма в низину, снова взобралась на холм и углубилась в лес, серо-зеленый, унылый, казавшийся присыпанным пылью и пеплом, заполненный тишиной и застарелым запахом заброшенности и обреченности.
      Сначала Северцев пытался разглядеть в зарослях хоть кого-то, поймать движение, потом перестал и уговорил лошадь двигаться быстрей. Скакать без седла и удил было трудно, да и лошадь не привыкла нести на спине наездника, поэтому бешеной скачки не получилось, тем не менее через час они удалились от места выхода Се-верцева километров на двенадцать, и он убедился, что и здесь проявляется тот же феномен, свидетелем которого он стал при первых путешествиях по "хронохвостам".
      Туманно-прозрачная башня на горизонте, исчезающая в небе на большой высоте, не приблизилась ни на йоту, будучи такой же недосягаемой, как и раньше. Возможно, она существовала только в воображении Северцева, напоминая о его нахождении на "оси S", эфемерно проявлявшаяся в этом мире, похожем и не похожем на Землю. А потом Олегу пришла в голову мысль, что башня вполне может находиться вне Земли, за пределами орбиты Луны, и он долго обдумывал идею, пока не пришел к выводу, что в его положении без достоверной информации правомочна любая гипотеза. Идея расположения гигантской чешуйчатой башни за пределами атмосферы Земли была ничуть не хуже остальных. Хотя при этом сразу возникали вопросы: кто ее соорудил и зачем? Ответов же у Северцева пока не было. К тому же пришла пора решать, что делать дальше.
      По натуре Северцев был человеком романтичным и увлекающимся. Встреча с Крушаном, находка синхрона и все последующие за этим события изумили его и привели в состояние почти детской восторженности: душа жаждала тайны и получила возможность жить ожиданием развязки удивительных событий. Вместе с тем путешественник имел большой жизненный опыт, опыт выживания в экстремальных условиях, прошел огни и воды, не раз оказывался на краю гибели, но с честью выходил из труднейших положений и знал обратную сторону жизни - суровую, циничную, порой злобную, жестокую, где проявлялись худшие человеческие качества, выраженные формулой: человек человеку - волк!

Назад   Вперед
Василий Головачев =>> Автор: Биография | Фотографии | Интервью | Off-лайн | Премии
Произведения: Библиография | Циклы | Романы | Повести | Рассказы
Галерея: Картинки | Иллюстрации  Конкурсы   Форум  Архив

© Официальная страница Василия Головачева, 1998-2012 гг.

Рисунки, статьи, интервью и другие материалы НЕ МОГУТ БЫТЬ ПЕРЕПЕЧАТАНЫ без согласия авторов или издателей.

Оставьте ваши пожелания, мнения или предложения!
©2016 Василий Головачев (http://www.golovachev.ru)
Дизайн Владимир Савватеев, 2004
Верстка Павел Белоусов, 2004