Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт
Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт Василий Головачев - официальный сайт
Сайт "Русская фантастика"
Книги Василия Головачева
О Василии Головачеве
Иллюстрации к книгам Головачева
Форум Василия Головачева
Гостевая книга Василия Головачева
Архив новостей

Палач времен

Назад   Вперед

Глава 4


      
       Мастерская художника и скульптора Ромашина Ивора не поразила. Она состояла всего из двух помещений: компьютерноговириала с видеозоной и виртуальным программатором и собственно скульптурной студии, где видеозарисовки обреталиплоть, объем и жизнь. Ивору уже приходилось бывать в подобных мастерских, принадлежавших друзьям или творческим организациям, и ничего нового он увидеть не ждал. Но все жекое-что интересное ему показали.
       Игнат Ромашин вышел к гостю сам, седой, темнолицый, худой, костистый, погруженный в свои мысли. Ивор смутился, незная, как представиться и сообщить, что, собственно, привелоего к бывшему ко.миссару. Но хозяин мастерской просто подалему руку, сделал приглашающий жест и провел Жданова в своиапартаменты.
       - Подожди здесь, - сказал он негромко, - я сейчас освобожусь.
       Он вышел, а Ивор от нечего делать стал разглядывать выставленные в зале скульптуры, торсы, головы,
      
       * П. Валери.
      
      принадлежащие в основном животным, а также существам, которых Жданов в большинстве своем никогда не видел. Однаковстречались и знакомые фигуры, застывшие в пластолите илитуг-бетоне, а иногда - в граните или известняке. Так, средиизваяний Ивор с удивлением увидел знакомую по квистории черепаху с усами - герплекса, представлявшего собой киборгаразведчика неких разумных существ. Десятки подобных "черепах" были запущены в Ствол кем-то из Игроков. А чуть дальшевозвышалась жуткая шестиметровая фигура со змеиной головой, доставая макушкой потолок. Это был знаменитый пандав - обезьянозмей "хирургов", мощный киборг, способный самостоятельно передвигаться по "струне" через космическое пространство.
       Находилась в этой компании и скульптура "хронорыцаря" -
      гиганта в фиолетовой чешуе с одним горизонтальным щелевиднымсветящимся глазом, сидящего на "кентавре", торс которого заменял острый голубовато-льдистый рог.
       Но все же большинство изваяний коллекции Ивору было незнакомо. Он остановился напротив метровой высоты двояковыпуклой линзы с коричневой морщинистой шкурой, из которой вырастали два желтоватых стебля, увенчанных пластинчатыми шляпками. Эти стебли со шляпками сильно смахивали на гигантскиегрибы - бледные поганки.
       - Это матка мицеллия, - раздался сзади голос Ромашина. - Форма разумной жизни типа "грибница". Ее обнаружила нашаДаль-разведка на одной из планет шарового скопления в Волопасе.
       - Мы такую не изучали, - пробормотал Ивор.
       - Как ни странно, наши мицеллиты не участвовали в прошлойИгре, хотя засылали своих наблюдателей, а вот их кванки стали "правой рукой" Игрока. Я имею в виду "хронохирургов". Нодавай о деле, у меня не так уж и много свободного времени. Пошли в мой кабинет.
       Ромашин повел гостя на второй этаж строения, и они расположились в креслах уютного рабочего модуля, стены которогопоходили на светящиеся изнутри пчелиные соты.
       - Слушаю тебя, - посмотрел на Жданова серыми проницательными глазами бывший комиссар.
       - Понимаете, я попал в необычное положение, - начал Иворстесненно, - и мама посоветовала обратиться к вам.
       - Продолжай.
       Глаза Ромашина вспыхнули и погасли, а Ивор вдруг почувствовал облегчение и уверенность, волнение его улеглось.
       - Я с друзьями отдыхал в Мексике, - продолжал он смелей,
      - и случайно оказался недалеко от места падения негуманскогокосмолета. Вы, наверное, слышали об этом?
       Взгляд Ромашина изменился, стал острым и сосредоточенным. Он наклонился вперед.
       - Ты был там во время падения?
       - Мало того, я контактировал с живым негуманом. - Иворкоротко рассказал скульптору о разговоре с обитателем гигантской "колючки" и о встрече с Полуяновым и добавил: - Извсего этого я понял только одно: отец в опасности! Комиссарне стал мне ничего объяснять, а мама знает лишь о походе отца в Ствол. Может быть, вы знаете о цели этого похода и почему он так засекречен?
       Ромашин помял пальцами подбородок, склонив голову набок ио чем-то размышляя, потом стремительно вышел из кабинета.
      Ивор удивленно посмотрел ему вслед, не зная, как реагироватьна уход хозяина, но тот вернулся буквально через полминуты ине один. За ним вошел такой же высокий человек в серебристо-сером унике, и ошеломленный Ивор перевел взгляд с его лица на лицо Ромашина и обратно: они были похожи, как братья!
      Вернее, у обоих было одно и то же лицо! Только прически былиразными да волосы второго гостя казались темнее и не стольседыми.
       - Знакомьтесь, - сказал Ромашин-первый, - Ивор Жданов,
      сын Павла и Ясены. Ивор, это Игнат Ромашин.
       - Но вы... - Ивор пожал сухую сильную руку гостя. - Вытак...
       - Я кванк Ромашина, - улыбнулся Ромашин-второй. - Или он- мой. Смотря с какой стороны посмотреть. Гощу вот у неговторой день, разбираюсь с кое-какими проблемами.
       - Садитесь, - сказал Ромашин-первый, выращивая еще однокресло, - поговорим без спешки.
       - А как вы попали к нам? - наивно поинтересовался возбужденный Ивор. - Разве Ствол открылся? Он же был заблокирован.
       - Ствол заблокирован, однако кое-какие его хронолифты работают. Ты квистор и изучал историю создания хронобура, поэтому мне не придется начинать с общеизвестных истин *. Послетого как Игра была остановлена, Ствол не исчез, продолжаясоединять все Земли в мирах разных Ветвей, но все его выходыбыли перекрыты судебными исполнителями каждой Ветви.
       - Нам это говорили.
       - Теперь ты услышишь то, чего вам не говорили. Ствол нетолько не исчез, но стал самостоятельной Ветвью Времен,
      пространством обитания многих разумных существ, попавших внего во времена прошлой Игры. Кроме того, у него образовалсясвой хозяин...
       - Стас! - вырвалось у Ивора.
       Ромашины переглянулись, с одинаковыми усмешками посмотрели на порозовевшего молодого человека.
       - Правильно мыслишь, - сказал Ромашин-первый.
       - Именно Стас, инк Ствола, - кивнул Ромашин-второй. -
      Он-то и регулирует теперь жизнь в этой необычной Ветви, создавая локальные объемы бытия и свои хронолифты, недоступныевлиянию извне.
       - Но как же вам удалось проникнуть внутрь Ствола, если онзаблокирован, а хронолинии подчиняются только Стасу?
       - Удалось, - снова усмехнулся Ромашин-два. - Это длиннаяистория. Главное, что мы имеем возмож * См. книги автора "Бич времен" и "Схрон"
      
      ность посещать через Ствол соседние Ветви. Я, твой отец икое-кто еще.
       - Кажется, я понимаю. Все вы в прошлой Игре вместе соСтасом играли на одной стороне...
       - И он остался нашим другом. Правильно мыслишь, квистор.
      Однако давай-ка вернемся к твоей встрече с Полуяновым. Почему он вдруг заговорил о псисканировании?
       - Меня это тоже удивило. Ведь я сказал ему все, чтознал... - Ивор прикусил язык, вспомнив, что не сообщил Полуянову некоторые подробности контакта с негуманом. Виноватообвел глазами внимательные лица собеседников. - Извините, якажется... солгал. Негуман произнес странную фразу... будтоотца можно найти по запаху, но об этом я Полуянову не сказал.
       Ромашины обменялись быстрыми взглядами.
       - Ты правильно понял посланника? Он так и сказал: "по запаху"?
       Ивор пожал плечами.
       - Контакт был практически селективным, я слышал мысли негумана почти как звуковую речь. Он так и сказал: "Можно найти отца по запаху". Если предполагать, что... - Ивор застылс открытым ртом, прошептал: - Кажется, я понял...
       Ромашины не шевельнулись, и он продолжал:
       - Негуман имел в виду "запах" мысли, "запах" личности!
      Ведь сам он нашел меня именно таким образом, посетив множество Земель в других Ветвях.
       Ромашин-второй почесал затылок, прищурился.
       - Ей-богу, общение с этим юношей доставляет мне удовольствие. Можно говорить, что я не зря посетил вашу Землю.
       - Он сын своего отца, - усмехнулся Ромашин-первый. - А
      Жданов, как говорится, и в Африке - Жданов.
       - Жаль, что в нашем мире у нашего Жданова нет такого сына.
       - Потому что такая жена, как у нашего Жданова, - единственная на все Ветви.
       - Ты прав, скульптор. Давай теперь займемся развитиемидеи этого парня - как найти его отца в Мультиверсуме по"запаху" личности.
       - Где-где? - встрепенулся Ивор. - В Мультиверсуме?
       - Так у нас называют Большую Вселенную, состоящую избессчетного количества пузырей-Метавселенных, которые в своюочередь образуют "кусты", или Фракталы Времен. Но об этом мыеще поговорим.
       Ромашин-второй встал.
       - Спасибо за информацию, Ивор Жданов. Сдается мне, мыувидимся в скором времени.
       - Но вы не сказали, куда и зачем ушел мой отец!
       Ромашин-второй посмотрел на первого.
       - Дашь ему пакет? По-моему, он надежен и умеет держатьязык за зубами.
       - Дам, - пообещал скульптор.
       Ромашин-второй похлопал Ивора по плечу, пожал руку хозяину кабинета.
       - Найди по своему Полуянову все, что сможешь, нам нуженполный интенсионал. Я свяжусь с тобой сам.
       Открылась и закрылась дверь кабинета. Ивор и Ромашин-первый остались одни, глядя на дверь. Затем Ивор сказал:
       - Он действительно попытается найти моего отца?
       - В принципе он ищет своего Жданова, а не твоего отца, носудьба Ждановых соединяет их всех. Найдется один - отыщутсяи остальные. Однако мой кванк - человек решительный, еслисказал - сделает. В своей Ветви он так и остался комиссаром,
      не то что я здесь.
       Ивор прищурился.
       - Мне почему-то кажется, что вы и у нас здесь занимаетесьне только свободным творчеством. Мой отец говорил о сектореконтрразведки в УАСС. Вы случайно не возглавляете его?
       Ромашин добродушно рассмеялся.
       - Расколол старика, ясновидец. И хотя сектор контрразведки я не возглавляю, но имею к нему кое-какое отношение.
       Помолчали.
       - Все равно не понимаю, зачем вашему кванку понадобилосьрешать наши проблемы. Своих не хватает?
       - Ну, проблем и у них полон рот: хронозеркала, таинственный Наблюдатель, "мячи дьявола", гасящие звезды, "спящиеджинны" - роботы негуманов, способные изменять реальность... И Жданов у них свой имеется. Но, во-первых, он тоже пропал,
      как и твой отец, а во-вторых, их проблемы тесно увязаны снашими.
       - Это как?
       Ромашин пожевал губами, с некоторым сомнением глядя нагостя, пощипал подбородок.
       - Пожалуй, я дам тебе почитать докладную записку аналитиков безопасности, подготовленную для ВКС. Ты все поймешь.
       - Может быть, хотя бы намекнете, что происходит?
       - Можно и намекнуть. Вкратце происходит следующее. Ты неинтересовался статистикой некоторых отрицательных явлений вмасштабах Земли?
       - Нет, - озадаченно покачал головой Ивор. - Не приходилов голову.
       - А зря. Иначе бы ты заметил некие негативные тенденции. За последние двадцать лет в нашей Ветви произошли изменениянекоторых физических констант, повлекшие за собой в своюочередь изменения физических и психических кондиций человечества.
       - О каких константах идет речь?
       - В первую очередь изменилась масса электрона - увеличилась, хотя и незначительно, на три десятых процента. Плюс кэтому - увеличилась эф-константа вакуума, отвечающая за егоосцилляции: их амплитуда возросла, а частота снизилась, чтов свою очередь отразилось на самочувствии всех существ, населяющих нашу Ветвь. К примеру, люди стали чаще страдатьпсихическими заболеваниями и умирать от кровоизлияний вмозг, и тенденция эта продолжает развиваться.
       - Может быть, изменения констант здесь ни при чем?
       - Нам тоже хотелось так думать, но эксперты догадалисьпровести закрытое исследование ситуации с увеличением смертности и нашли его причину. Виноваты именно те процессы, окоторых я говорил.
       - Но каким же образом экспертам удалось измерить увеличение массы электрона? Ведь это произошло сразу во всем объеменашего метагалактического домена? Изменились параметры нетолько измеряемых объектов, но и самих инструментов.
       - Молодец, квистор, тебя не напрасно учили премудростямквантовой физики и истории *. Мы сами не сразу определили бысдвиг констант, если бы нам не помогли коллеги из соседнейВетви, предоставив независимую - от наших местных условий -
      аппаратуру. Раскачка вакуума имеет место, и это означает...
       - Что начавшаяся Игра отражается и на нашей Ветви!
       - Совершенно верно. Вот для нейтрализации этого воздействия мы и направили группу во главе с твоим отцом в нижниеВетви.
       - Вы отправляли?
       - Нет, конечно, командовал всем процессом подготовки изапуска Федор Полуянов.
       - Почему же он так странно прореагировал на появлениепосланника отца?
       - Разберемся. О нашем разговоре - никому ни слова.
       - Даже маме?
       - Мама работает вместе со мной, ей можно. - Ромашин улыбнулся, заметив прыгнувшие вверх брови собеседника. - Она изтех редких женщин, которые способны коня на скаку остановить, в горящую избу войти, постоять за себя и хранить тайны. С комиссаром постарайся не откровенничать или не встречаться вовсе. Этот человек явно что-то скрывает от нас всех, необходимо узнать - что именно и по какой причине.
       - Я знаю его плохо.
       - Возможно, мы тоже знаем его недостаточно. В прошлой Игре он играл вместе с нами... - Ромашин оборвал себя, встал. - Будь внимателен, квистор. Заметишь что-нибудь необычное, постарайся сообщить.
       Ивор тоже поднялся, с сожалением подумав, что уходить нехочется, пожал руку Игнату, и тот проводил его к выходу измастерской. На пороге Жданов задержался, кивнул на рядыскульптур, в большинстве своем изображавших чужих существ.
       - Вас не компрометирует это анимационное творчество?
       Бывший комиссар понял.
       - Наоборот, никто не обращает внимания, все считают моеувлечение чудачеством. Очень удобная позиция.
       Из-за спины Ромашина вдруг вышла тоненькая миниатюрнаядевушка в легком сарафане, облегающем фигуру. Она так напоминала Ясену: тот же овал лица, те же широко расставленныеудлиненные зеленые глаза, те же брови вразлет, - что Иворпотрясение уставился на нее, забыв о приветствии.
       - Знакомьтесь, - покосился на нее скульптор. - Моя дочьМириам.
       - Здравствуйте, - улыбнулась девушка, окидывая Ждановасмеющимся дерзким взглядом. - Я могла вас видеть прежде?
       - Ты видела его мать, - проворчал Игнат. - Она бывала унас в гостях. Уходишь?
       - Да, мне пора на занятия.
       - Не возражаешь, если тебя проводят?
       Глаза Мириам оценивающе прошлись по фигуре Ивора, и тотвпервые в жизни пожалел, что он не атлет.
       - Если твой гость не спешит...
       - Не спешу, - быстро сказал Ивор.
       - Я так и предполагал, - кивнул Ромашин, пряча в глазахвеселые искры. - Возьмите мой флайт. - Скульптор посмотрелна Жданова. - Она учится на факультете квистории СЕГУ, который ты закончил.
       - Правда? - удивленно глянул на девушку Ивор.
       - Правда, - засмеялась она. - Заканчиваю четвертый курс. Потом летняя практика в какой-нибудь археоэкспедиции, дипломная работа и экзамен. Пойдемте, а то я опоздаю на коллоквиум.
       Мириам схватила Ивора за руку и потащила во дворик домаРомашиных, где уже стоял готовый к полету личный аппарат Игната - каплевидный трехместный флайт цвета "брызги шампанского". Игнат проводил их задумчивым взглядом и вошел в мастерскую.
       Дом, принадлежащий семье бывшего комиссара, располагалсяна территории Волоколамского заповедника, в зоне владенийлиц с высоким социальным статусом. Он принадлежал еще отцуИгната Филиппу, бывшему игроку сборной Земли по волейболу, апотом ее тренеру (в Ветви, откуда к Игнату прибыл его кванкРомашин-второй, Филипп Ромашин стал конструктором таймфаговой аппаратуры, а потом сотрудником и комиссаром службы безопасности). Это был трехэтажный коттедж, стилизованный поддревнерусские хоромы с высокими двускатными крышами, резныминаличниками и панелями, с маковками башенок и высоким крыльцом. Мастерская Ромашина была пристроена к дому позднее, нов том же стиле и не портила архитектурных пропорций.
       Дом стоял у небольшой реки среди других строений, принадлежащих деятелям науки, культуры, искусства и виратуры *, атакже крупным чиновникам правительства Московского нойона, ине особенно выделялся среди них размерами и эстетикой форм.
      Здесь встречались гораздо более мощные и вычурные сооружения, созданные фантазией строителей.
       Подлетая к дому Ромашиных, Ивор вдоволь налюбовался формой коттеджей, теперь же, улетая вместе с дочкой скульптора, бросил вниз, на отдаляющийся город, утопающий в зелени леса, лишь один взгляд. Мириам завладела его вниманием полностью.
       Через минуту после знакомства они уже перешли на "ты" иболтали обо всем, что приходило в голову, вспоминали преподавателей университета, искали общих знакомых, рассказывалио своих пристрастиях и увлечениях, шутили, смеялись, будтобыли знакомы
       * Виратура - видеолитература, литература с игровой текстовой разверткой.
      
      всю жизнь, и не заметили, что за ними в отдалении следуетмалозаметный на фоне облаков белый галеон.
       Здание Среднеевропейского гуманитарного университета располагалось в Минске, бывшей столице Белоруссии, ныне - правительственном центре Белопольского нойона. До него быстрееможно было добраться на метро из Волоколамска, но молодыелюди об этом не подумали, и путешествие на флайте длилосьоколо двадцати минут, пока он мчался на юго-запад в воздушном коридоре скоростных машин.
       Попрощались на крыше одной из башен университета, договорившись встретиться вечером. Ивор хотел было прочитать Мириам только что сложившиеся стихи, но вместо этого сказал какнечто очень важное:
       - Ты не представляешь, как ты похожа на мою маму!
       Девушка засмеялась, выскакивая из кабины флайта.
       - Потому что моя мама из того же родового клана, что итвоя. Ее зовут Ярина, отец посещал ее мир - Гезем, влюбилсяи привез сюда, на Землю. Мы еще поговорим на эту тему.
       Умчалась.
       А он остался сидеть в кабине с ощущением безмерного удивления, ошеломленный, обрадованный, еще не вполне поверившийв счастье знакомства с девушкой, которую ждал и которой ужедавно посвятил многие стихи. Альбина Яворская отошла на второй план и исчезла, превращаясь в символ.
       Ивор поднял глаза к небу и вслух проговорил:
      
       Прохожих не видно, но самую первую увижу тебя, мне недолго идти.
       А встреча случится.
       Я так в это верую,
       что это не может не произойти!..
      
       Стихи эти были написаны давно, но теперь казались пророческими.

Глава 5


      
       Два дня Ивор прожил как в тумане, находясь под впечатлением знакомства с дочерью Ромашина и проведенного с нею вечера. Стихи почему-то не слагались, хотя душа жаждала каких-то чудесных открытий и ждала новых встреч с девушкой, оказавшейся дальней родственницей мамы. Лишь на второй деньпосле вечерней встречи с Мириам Ивор написал несколькострок:
      
       Что это было? То ли наважденье От чар луны в глухой полночный час?
       То ль краткий миг внезапного прозренья,
       Что раскрывает больше тайн для нас,
       Чем древние ученья?..
      
       Вечером девятнадцатого мая он не выдержал и позвонил ей, не зная, как она прореагирует на звонок. Однако девушкавосприняла его появление нормально и с детской непринужденностью предложила присоединиться к ее компании.
       Ивор уже имел опыт одиночества в компаниях приятелей, поэтому согласился не сразу, подумав, что если он не придетсяко двору и компании Мириам, то это уже диагноз. Но отказываться от встречи со ссылкой на то, что не знает друзей девушки, он не стал.

Назад   Вперед
Василий Головачев =>> Автор: Биография | Фотографии | Интервью | Off-лайн | Премии
Произведения: Библиография | Циклы | Романы | Повести | Рассказы
Галерея: Картинки | Иллюстрации  Конкурсы   Форум  Архив

© Официальная страница Василия Головачева, 1998-2012 гг.

Рисунки, статьи, интервью и другие материалы НЕ МОГУТ БЫТЬ ПЕРЕПЕЧАТАНЫ без согласия авторов или издателей.

Оставьте ваши пожелания, мнения или предложения!
©2016 Василий Головачев (http://www.golovachev.ru)
Дизайн Владимир Савватеев, 2004
Верстка Павел Белоусов, 2004